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Celtic ainda mais favorito sem o Rangers

Publicado: sexta-feira, 3 de Agosto de 2012, 11.38CET
A ausência do Rangers deixa o Celtic como claro favorito à revalidação do título de campeão da Escócia, mas haverá ainda assim muito em jogo na nova época, cujo arranque acontece no sábado.
por Alex O'Henley
de Glasgow
Celtic ainda mais favorito sem o Rangers
Os adeptos do Celtic esperam repetir os festejos da época passada ©Getty Images

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Publicado: sexta-feira, 3 de Agosto de 2012, 11.38CET

Celtic ainda mais favorito sem o Rangers

A ausência do Rangers deixa o Celtic como claro favorito à revalidação do título de campeão da Escócia, mas haverá ainda assim muito em jogo na nova época, cujo arranque acontece no sábado.

Esta promete ser uma temporada diferente de todas as outras no futebol da Escócia. Pela primeira vez, o escalão principal não contará com a presença do Rangers FC. A crise financeira da formação do Ibrox Stadium obrigou-a a recomeçar do zero, a partir do quarto escalão, deixando o seu eterno rival, Celtic FC, como claro favorito à reconquista do título e privando a Premier League escocesa do sempre emocionante derby de Glasgow.

O arranque da prova está agendado já para este sábado, dia em que o campeão abre a prova por volta da hora de almoço, frente ao Aberdeen FC. Neil Lennon, treinador do Celtic, espera uma boa entrada, antes de ver a sua equipa viajar na quarta-feira até à Finlândia, para a segunda mão da terceira pré-eliminatória da UEFA Champions League, frente ao HJK Helsinki.

"Espero contar com o estádio cheio", afirmou Lennon. "Vai ser uma celebração do que alcançámos na última temporada. Há muito tempo que não nos cabia a nós esta honra e vai ser fantástico sermos nós a dar início à competição. Espero que os meus jogadores consigam efectuar uma grande exibição e deixar os adeptos satisfeitos."

"Ainda não pensei muito no encontro com o Aberdeen já que estou focado no jogo com o Helsinki. Ainda assim, estamos ansiosos pela estreia no campeonato, até porque queremos defender a conquista do título. Espero que a estreia na liga nos dê confiança para o segundo jogo com o Helsinki."

Com o Celtic a partir como super-favorito para voltar a conquistar o título, as atenções vão estar sobretudo viradas na luta pelo segundo posto. O Motherwell FC, orientado por Stuart McCall, experimentou já esta época o sabor das pré-eliminatórias da UEFA Champions League frente ao Panathinaikos FC e pretende voltar a viver igual experiência na próxima época, mas para tal tem de melhorar o terceiro lugar alcançado no campeonato passado.

O Dundee United FC vai ser outro dos clubes a apontar ao muito cobiçado segundo lugar, e as expectativas são elevadas, sobretudo com o regresso do derby da cidade de Dundee, na sequência da subida do Dundee FC ao escalão principal, fruto da despromoção do Rangers. Pela primeira vez, a Liga escocesa contará igualmente com derbies das Terras Altas. O Ross County FC junta-se ao Inverness Caledonian Thistle FC no escalão principal e, depois de, na última época, se ter sagrado campeão do segundo escalão com 24 pontos de avanço, vai entrar confiante.

Vencedor da Taça da Escócia na última época, o Heart of Midlothian FC deixou de ser orientado pelo português Paulo Sérgio e perdeu igualmente o influente médio Ian Black, pelo que terá uma dura tarefa para alcançar mais do que o quinto posto que logrou em 2011/12. O seu principal rival de Edimburgo, o Hibernian FC, irá deverá procurar apenas fugir à luta pela despromoção, enquanto o Johnstone FC e o Kilmarnock FC deverão intrometer-se na luta por um lugar entre os seis primeiros.

O já mencionado Aberdeen não foi feliz na época transacta e falhou um lugar entre os seis da frente, mas apostou forte nesta nova temporada, ao contratar Johnny Hayes, Niall McGinn e o experiente Gary Naysmith, podendo vir a afirmar-se como uma das surpresas da prova.

Última actualização: 03-08-12 17.29CET

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