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Porto e Benfica em luta épica pelo título

Publicado: quarta-feira, 27 de Fevereiro de 2013, 9.38CET
Lado a lado desde Setembro, Porto e Benfica são as únicas equipas da Europa sem derrotas no campeonato e, nesta fase crucial da época, não se podem dar ao luxo de cometer deslizes.
por José Nuno Pimentel
de Lisboa
Porto e Benfica em luta épica pelo título
O empate de Janeiro manteve as duas equipas em igualdade no topo ©Getty Images
Publicado: quarta-feira, 27 de Fevereiro de 2013, 9.38CET

Porto e Benfica em luta épica pelo título

Lado a lado desde Setembro, Porto e Benfica são as únicas equipas da Europa sem derrotas no campeonato e, nesta fase crucial da época, não se podem dar ao luxo de cometer deslizes.

Lado a lado desde Setembro, Porto e Benfica são as únicas duas equipas da Europa sem derrotas no campeonato e, nesta fase crucial da Liga portuguesa, nenhuma se pode dar ao luxo de escorregar.

Desde o início do ano, FC Barcelona, Olympiacos FC, Anorthosis Famagusta FC e os albaneses do KS Skënderbeu sofreram a primeira derrota no campeonato e deixaram Porto e Benfica como os únicos clubes sem desaires, numa altura em que faltam dez jornadas do fim da prova. Se descontarmos o facto do triunfo dos "dragões" no terreno do Vitória FC, por 3-1, ter sido adiado de Dezembro do ano passado para 23 de Janeiro último, ambas as equipas partilham os mesmos desde a quinta jornada, no final de Setembro. Desde então, empataram 2-2 quando se defrontaram a meio de Janeiro e só voltaram a perder pontos quase um mês depois, mercê das igualdades ante SC Olhanense (1-1, Porto) e CD Nacional (2-2, Benfica).

Na antevisão do confronto do fim-de-semana com o Rio Ave FC, o treinador do Porto, Vítor Pereira, cuja equipa lidera devido a diferença superior de três golos, afirmou: "Tem sido uma luta bonita entre as duas equipas e acredito que ainda se vá prolongar durante uns tempos."

O triunfo frente ao Rio Ave, por 2-1, prolongou a invencibilidade da equipa na Liga portuguesa para 33 jogos, série que remonta a 29 de Janeiro de 2012. De facto, os 50 jogos de Pereira no comando do Porto em jogos do campeonato resultaram em 39 vitórias, dez empates e essa derrota solitária, no terreno do Gil Vicente FC, por 3-1.

Tal não significa que as coisas tenham sido fáceis. Frente ao Rio Ave, pouco depois de decorridos 30 minutos, Jackson Martínez falhou uma grande penalidade antes dos visitantes se colocarem em vantagem. No entanto, Jackson emendou a mão à beira do intervalo ao converter novo castigo máximo e dar a vitória a 12 minutos do fim, marcando o seu 22º golo na Liga portuguesa em 20 jogos.

"O campeonato aproxima-se duma fase decisiva", destacou Pereira. "Só uma equipa unida podia dar a volta ao resultado. Apelei à alma da equipa, percebemos que os jogadores não estavam frescos e as ideias não saíam. É preciso também saber ganhar com carácter. Vale exactamente os mesmos três pontos do que uma grande exibição."

Entretanto, o Benfica não perdeu nenhum dos 28 jogos realizados nas provas nacionais em 2012/13 – 23 vitórias e cinco empates – e as únicas duas derrotas da temporada aconteceram na UEFA Champions League. Mesmo assim, o treinador Jorge Jesus deve estar ciente de ter sido precisamente nesta fase da época passada, à 20ª jornada, que a sua formação, após desperdiçar cinco pontos de vantagem, foi alcançada pelo Porto, mais tarde vencedor do oitavo título em dez anos.

"Somos mais fortes mentalmente", disse Jesus após o triunfo sobre o FC Paços de Ferreira, no domingo. "A equipa não entra em ansiedade e isso ajuda-nos a estar sempre tranquilos e a controlar os jogos. E depois podemos fazer a diferença quando os adversários nos permitem chegar com facilidade à última linha de terreno."

Em resposta à vitória do Porto, os seus pupilos bateram o Paços de Ferreira, surpreendente terceiro classificado, por 3-0 em Lisboa e passaram a somar 50 golos na presente edição do campeonato. "Face ao momento que Benfica e Porto estão a atravessar, é perigoso perder pontos", referiu Jesus antes ver o Benfica deixar dois pontos na Madeira, frente ao Nacional, na 18ª ronda.

Será provavelmente esse o caso até se defrontarem na penúltima jornada, em Maio. E o calendário extra-campeonato também não dá descanso, uma vez que o Benfica disputa a UEFA Europa League e está presente nas meias-finais das duas taças nacionais, enquanto o Porto, apesar de eliminado da Taça de Portugal, participa na UEFA Champions League e tem pela frente o Málaga CF.

Última actualização: 28-02-13 2.17CET

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