Guimarães agradece a Benachour

Grupo H: Um golo solitário de Benachour deu ao Guimarães a única vitória das equipas do Grupo H neste fim-de-semana.

O Vitória de Guimarães foi a única equipa do Grupo H da Taça UEFA a conseguir conquistar os três pontos na jornada do fim-de-semana, já que os restantes clubes em acção desperdiçaram as vantagens conquistadas. O Bolton Wanderers FC deixou fugir a vitória já perto do final, enquanto o Sevilla FC e o Beşiktaş JK também chegaram a estar em vantagem mas acabaram derrotados.

Bolton Wanderers FC 1-1 Aston Villa FC

A série de oito vitórias consecutivas do Bolton no Reebok Stadium em todas as competições terminou, com um empate do emblema de Lancashire com o Aston Villa. Apenas com Henrik Pedersen ausente (lesão no tendão de Aquiles), Sam Allardyce manteve o "onze" que tinha derrotado o Arsenal FC na semana anterior, e dominou o jogo. A vitória parecia assegurada quando El Hadji Diouf marcou a oito minutos do apito final.

No entanto, o Bolton não conseguiu segurar uma vantagem a jogar em casa pela primeira vez esta época, já que o suplente Juan Pablo Angel estreou-se a marcar no campeonato, conseguindo um ponto para os visitantes aos 88 minutos. "Sempre soubemos que a nossa série de vitórias chegaria ao fim, mas estou desiludido por termos desperdiçado dois pontos frente ao Villa", afirmou Allardyce. "Foi a maneira como sofremos o golo que me aborreceu. Ninguém marcou o Angel. Só jogámos a 80 por cento da nossa capacidade. Ainda assim julgo que fizemos o suficiente para ganhar. O Villa acabou por ser feliz".

FC Barcelona 2-1 Sevilla FC

O Sevilla desperdiçou uma vantagem de um golo e tornou-se na 11ª equipa consecutiva a perder para o Barcelona, campeão em título. Frédéric Kanouté tinha dado a vantagem aos visitantes aos 62 minutos, mas momentos mais tarde o Barcelona empatou através de Samuel Eto'o, e, a 13 minutos do apito final, Ronaldinho voltou a bater Andrés Palop.

Pablo Ruiz (lesão no joelho) era o único lesionado do lado do Sevilla, mas Daniel Alves também ficou de fora devido a castigo. Já Enzo Maresca foi autorizado a jogar depois de lhe ter sido levantada a sua suspensão. "Estamos um pouco tristes por termos perdido, porque trabalhámos muito e merecíamos mais", afirmou o treinador Juande Ramos. "Controlámos os acontecimentos e se o Barcelona não tivesse chegado tão depressa ao empate o jogo teria sido completamente diferente. O que aconteceu foi que o Barcelona aproveitou melhor as oportunidades de que dispôs".

FC Penafiel 0-1 Vitória SC

O Guimarães alcançou a sua quarta vitória no campeonato frente ao Penafiel, o “lanterna vermelha” da competição, sendo que Selim Benachour deu a vitória aos vimaraneneses aos 89 minutos de jogo. O internacional tunisino marcou o golo decisivo de pé direito, após um passe de Targino. O tento premiou uma excelente exibição de Benachour, que causou uma série de problemas à defesa do Penafiel. No primeiro jogo do Guimarães depois da saída de Jaime Pacheco, os visitantes foram orientados por Neno e Basílio, dois antigos jogadores que já pertenciam aos quadros do clube.

"Este momento é dos nossos jogadores e dos adeptos", afirmou Neno. "Este é também o momento do treinador Pacheco e de todos os membros da equipa técnica que saíram do clube". Benachour, por sua vez, acrescentou: "Devo a minha boa exibição aos meus companheiros. Quero dedicar o golo a Jaime Pacheco; a luta continua e vamos aguardar por um novo treinador. O jogo com o Beşiktaş vai ser muito importante para nós".

Galatasaray SK 3-2 Beşiktaş JK

O Beşiktaş perdeu no sábado contra o rival de Istambul, o Galatasaray SK, sofrendo a sua segunda derrota num derby esta época, isto apesar de ter estado duas vezes em vantagem através de golos de İbrahim Toraman. Apesar da derrota, o Beşiktaş mantém o quarto lugar no campeonato turco. "Jogámos uma boa primeira parte, mas apesar de termos decidido defender mais na nossa metade do campo e não subir demasiado na segunda, o jogo do Galatasaray obrigou-nos a fazê-lo", afirmou Jean Tigana, treinador do Beşiktaş. "Devíamos ter estado melhor no ataque. Ficou tudo decidido em cinco minutos".

Tigana sofreu um grande contratempo quando soube que Mustafa Doğan estará afastado da competição durante duas semanas com uma mão partida, enquanto İbrahim Akın estará ausente por um período semelhante com uma lesão num dos gémeos. Mustafa foi operado à mão no domingo, mas ambos os jogadores estão afastados do compromisso com o Guimarães a contar para a Taça UEFA e do jogo com Trabzonspor no próximo domingo, a contar para o campeonato.

FC Zenit St. Petersburg

O Zenit, tal como os compatriotas do FC Lokomotiv Moskva, já fez o suficiente para assegurar a qualificação no Grupo H. Apesar de liderar o agrupamento antes da quinta jornada, o Zenit não será o primeiro classificado, estando essa honra reservada para o Sevilla ou Bolton, dependendo do resultado entre essas duas equipas quando se encontrarem na quarta-feira.
O clube está moralizado com as notícias das renovações dos internacionais russos Andrei Arshavin e Aleksandr Kerzhakov, que se esperava que saíssem na pausa de Inverno. Os adeptos do Zenit esperam agora mais boas notícias, isto depois do treinador Vlastimil Petržela ter prometido "grandes e surpreendentes alterações" durante este período.