McFall chega aos 1000 jogos pelo Portadown

"É um marco agradável", disse Ronnie McFall ao orientar o jogo 1000 no campeonato da Irlanda do Norte pelo Portadown, embora diga não ter "hábito de acompanhar estatísticas".

O treinador do Portadown, Ronnie McFall, atingiu os 1000 jogos no campeonato da Irlanda do Norte
O treinador do Portadown, Ronnie McFall, atingiu os 1000 jogos no campeonato da Irlanda do Norte ©IFA

Ronnie McFall, uma lenda do futebol da Irlanda do Norte, atingiu um marco especial na carreira como treinador este fim-de-semana, já que, aos 68 anos, orientou o 1000º jogo de campeonato.

Responsável pela equipa do Portadown FC desde 21 de Dezembro de 1986, McFall tornou-se no treinador mais experiente da Europa após a reforma de Alex Ferguson, em Maio, tendo cumprido 863 jogos no comando do Portadown. O técnico iniciou a carreira no Glentoran FC, tendo liderado a equipa em 137 jogos entre 1979 e 1984.

"É incrível, difícil de acreditar", comentou McFall, que assumiu o comando do Portadown seis semanas depois de Ferguson ser nomeado treinador Manchester United FC. "Não tenho o hábito de acompanhar as estatísticas e só recentemente percebi que estava perto de cumprir 1000 jogos do campeonato. É um marco agradável de atingir."

No total, McFall esteve no banco em 1658 jogos em todas as competições na Irlanda do Norte, com 1377 registados no comando do Portadown FC. O clube estava em dificuldades quando McFall aceitou o cargo, há 27 anos, mas o antigo defesa do Dundee United FC conseguiu inverter a situação. Levou o clube de Shamrock Park ao primeiro título de campeão em 1989/90 e voltou a vencer o campeonato em 1990/91, 1995/96 e 2001/02.

Também conduziu os "ports" ao primeiro triunfo na Taça em 1990/91, um ano em que fez a "dobradinha", e venceu a final por mais duas vezes, em 1998/99 e 2004/05.

Durante os cinco anos que passou no comando do Glentoran, McFall venceu o campeonato em 1981 e Taça da Irlanda do Norte em 1983, tendo deixado o comando do clube de Belfast no ano seguinte.