Mostrar o melhor futebol do mundo

Na última edição da UEFA Direct, o Presidente da UEFA, Aleksander Čeferin, destaca o começo da nova UEFA Nations League afirmando que a competição vai colocar em plano de destaque as imensas qualidades do futebol europeu.

Kylian Mbappé enfrenta a defesa da Croácia na final do Campeonato do Mundo
Kylian Mbappé enfrenta a defesa da Croácia na final do Campeonato do Mundo ©Getty Images

O futebol nunca pára. Os encontros podem acabar com o apito final do árbitro, mas o jogo nunca pára. A 26 de Junho, enquanto a maior parte do mundo do futebol vivia a fase de grupos do Campeonato do Mundo de 2018, a temporada 2018/19 da UEFA Champions League estava a dar os primeiros passos.

O Mundial da Rússia voltou a destacar a força e importância do futebol europeu. O sucesso merecido da França significa que as equipas europeias venceram os últimos quatro Campeonatos do Mundo. O feito fantástico da Croácia, ao chegar à final, significa que três das últimas quatro finais da prova foram entre selecções europeias. Além disso a Europa forneceu 13 dos 16 semifinalistas nos últimos quatro Mundiais. Oito equipas europeias chegaram às meias-finais de Campeonatos do Mundo neste século, sendo que 13 atingiram os quartos-de-final. Não estamos apenas a produzir clubes de sucesso na Europa, mas um conjunto rico de jogadores talentosos, treinadores visionários e selecções nacionais competitivas.

O francês Paul Pogba marca à Croácia em Julho
O francês Paul Pogba marca à Croácia em Julho©Getty Images

O Campeonato do Mundo também mostrou que há uma enorme vontade em ver os encontros das selecções nacionais. A UEFA sempre esteve ciente disso e do facto de o futebol de selecções precisar de mais do que encontros bienais de Verão. Os adeptos percebem que a maioria dos jogos particulares não conseguem proporcionar um futebol competitivo e com significado. A relação entre o futebol de clubes e seleções nacionais precisa de um novo equilíbrio.

Esse foi o pensamento que esteve na origem da UEFA Nations League, que começa a 6 de Setembro. A primeira semana inclui um França - Alemanha, um Inglaterra - Espanha e um Espanha - Croácia. Os quatro vencedores da Liga A vão competir na fase final da UEFA Nations League, no próximo Verão.

Em cada ano par temos um campeão do Mundo e da Europa; agora, a cada ano ímpar, haverá um vencedor da UEFA Nations League. O futebol é competição e agora, tal como no futebol de clubes, haverá uma selecção campeã no final de cada temporada.

Para as nações de nível médio e mais baixo, a UEFA Nations League oferece uma outra forma de se apurar para as fases finais do EURO, e as equipas que lutavam contra adversários com ranking consideravelmente maior terão agora a possibilidade de disputar partidas equilibradas.

A UEFA Nations League vai ajudar a UEFA a continuar a proporcionar às suas federações-membro jogos com significado, de competição intensa, equilibrados, com oportunidade de evolução e o melhor futebol do mundo.

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