"Oportunidade de glória para todos"

O Secretário-Geral da UEFA, Gianni Infantino, saudou a presença de novas equipas no "play-off" da UEFA Champions League e da UEFA Europa League como reflexo positivo da diversidade do futebol europeu.

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O Secretário-Geral da UEFA, Gianni Infantino, recordou a "oportunidade para todos" existente numa fase da época em que os clubes lutam por garantir um lugar nas fases de grupos das competições europeias.

No discurso realizado esta sexta-feira nos sorteios dos "play-off" da UEFA Champions League e da UEFA Europa League, na Casa do Futebol Europeu, em Nyon, Gianni Infantino saudou o entusiasmo gerado até agora pelas pré-eliminatórias de ambas as competições.

"A campanha deste ano está a ser fascinante, pois há alguns países que pela primeira vez conseguiram ter representantes nesta fase da prova. O FC Shakhter Karagandy merece um destaque especial, pois é o primeiro clube do Cazaquistão a chegar tão longe. Isto mostra a diversidade desportiva da UEFA Champions League e, mais importante ainda, vem provar que todos têm uma oportunidade de atingir a glória no futebol."

Gianni Infantino recordou que os clubes participantes no "play-off" estão determinados em ter sucesso na eliminatória, pois sabem que isso significa a passagem à fase de grupos da mais prestigiada competição europeia de clubes do futebol europeu e a oportunidade de estar no centro das atenções a partir do Outono. "As proezas das suas equipas em campo serão seguidas por milhares de adeptos nos estádios e milhões de telespectadores pela televisão", destacou o Secretário-Geral da UEFA. "Vão ajudar a reforçar o estatuto da UEFA Champions League como um espectáculo desportivo de topo."

Virando as suas atenções para a UEFA Europa League, Infantino saudou as caras novas presentes no "play-off" e a ansiedade por estarem tão perto da fase de grupos. "Juntamente com alguns clubes sonantes, que já inscreveram o seu nome no troféu, há também nomes oriundos de lugares menos conhecidos que sonham com a qualificação", afirmou.

"É esta variedade de clubes e de países, juntamente com a oportunidade desportiva de passar à fase de grupos da UEFA Europa League, que motiva os clubes na busca do sucesso europeu. Os clubes sabem que só precisam de mais dois resultados positivos para passarem à fase de grupos de uma prova que já se afirmou como um dos pontos altos do calendário do futebol europeu."

"Depositámos grandes esperanças na UEFA Europa League quando criámos a competição no início da época de 2009/10 e penso que podemos afirmar, sem receio de ser contrariados, que as nossas expectativas estão a ser atingidas", salientou o Secretário-Geral da UEFA.

"A competição está a ter um impacto positivo, não só entre os clubes participantes, mas também entre os adeptos, que têm oportunidade de assistir a jogos de grande qualidade. Esperemos que esta época nos traga a emoção habitual e deixem-me aproveitar esta oportunidade para desejar boa sorte a todos nos desafios do 'play-off'."

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