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Bélgica de luto por François Van der Elst

François Van der Elst, jogador fundamental nas participações vitoriosas do Anderlecht nos anos 70 e membro da selecção da Bélgica finalista vencida do EURO 1980, faleceu aos 62 anos.

Bélgica de luto por François Van der Elst
Bélgica de luto por François Van der Elst ©Getty Images

O futebol belga está de luto com a morte de François Van der Elst, antigo atacante dos "diabos vermelhos", que faleceu aos 62 anos.

Van Der Elst teve uma carreira recheada de êxitos tendo militado no RSC Anderlecht, New York Cosmos, West Ham United e KSC Lokeren OV, e sido internacional pela Bélgica 44 vezes, entre 1973 e 1983, marcando 14 golos.

Atacante muito rápido, Van der Elst foi uma peça-chave dos triunfos europeus do Anderlecht nos anos 70. Alinhou nas equipas que venceram a Taça das Taças em 1976 e 1978, bisando na primeira final ante o West Ham, tendo ganho ainda duas SuperTaças Europeias da UEFA com o emblema de Bruxelas, nas mesmas temporadas. Van Der Elst marcou na segunda mão da SuperTaça Europeia de 1976 contra o Bayern München e na primeira mão de 1978, ante o Liverpool.

Van Der Elst foi membro da selecção da Bélgica que surpreendeu ao atingir a final do EURO de 1980, ante a República Federal da Alemanha, em Roma, tendo sido cometido sobre si o penalty que deu o golo dos "diabos vermelhos" na derrota por 2-1.

A Real Federação de Futebol da Bélgica (URBSFA-KBVB) expressou a sua "grande tristeza" pela morte de Van der Elst.