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Primeiro jogo do Futsal EURO foi há 25 anos

O futsal percorreu um longo caminho desde o jogo inaugural de uma fase final organizada pela UEFA, a 8 de Janeiro de 1996.

Rússia e Espanha perfiladas antes da histórica final de 1996
Rússia e Espanha perfiladas antes da histórica final de 1996 Juan Caparros

Exactamente há 25 anos, a 8 de Janeiro de 1996, Espanha e Bélgica protagonizaram o primeiro jogo de uma fase final de um torneio de futsal da UEFA. A competição era experimental mas o legado que deixou foi imenso.

O futsal existia desde os anos 30, mas só cinco décadas depois ficou sob a égide da FIFA, com a realização do primeiro Campeonato do Mundo, em 1989. Poucos anos depois a UEFA organizou a sua primeira competição de selecções, naquilo que viria a ser o Futsal EURO.

O histórico torneio em 1996 realizou-se em Córdoba (Espanha) durante uma semana e contou com seis equipas. O jogo inaugural foi ganho pela Espanha, diante da Bélgica, enquanto a final foi protagonizada por Espanha e Rússia, com o triunfo a sorrir aos anfitriões.

Em Março de 1996, Andy Roxburgh, na altura director-técnico da UEFA, disse ao Boletim Oficial da UEFA: "Confesso que tinha dúvidas em relação ao torneio. Do que tinha visto antes, esta modalidade parecia um misto de futebol com hóquei: seis jogadores de cada lado, uma bola de futebol de 11 e o terreno de jogo emparedado, podendo fazer-se tabelas contra as paredes. Mas o que vi em Espanha deixou-me curioso. E quem tiver dúvidas sobre o valor do futsal enquanto espectáculo, deve ver a gravação da final".

A partir daí, o Futsal EURO não parou de crescer. Tornou-se numa modalidade profissionalizada, espectacular e que esgota pavilhões. O público está cada vez mais interessado, com as redes sociais a desempenharem um papel importante, como o provam as reacções geradas ao golo espectacular de Ricardinho na edição de 2016. Também a atenção media é maior: em 1996 a transmissão foi apenas local; actualmente é mundial.

Magia de Ricardinho em 2016
Magia de Ricardinho em 2016

A edição de 2022 do torneio vai contar com 50 das federações-membro da UEFA, algumas das quais desconheciam em 1996 o que era o futsal.

UEFA Futsal EURO

2018: Portugal 3-2 Espanha (ap): Ljubljana, Eslovénia
2016: Espanha 7-3 Rússia: Belgrado, Sérvia
2014: Itália 3-1 Rússia; Antuérpia, Bélgica
2012: Espanha 3-1 Rússia(ap); Zagreb, Croácia
2010: Espanha 4-2 Portugal; Debrecen, Hungria
2007: Espanha 3-1 Itália; Porto, Portugal
2005: Espanha 2-1 Rússia; Ostrava, República Checa
2003: Itália 1-0 Ucrânia; Caserta, Itália
2001: Espanha 2-1 Ucrânia (golo de ouro); Moscovo, Rússia
1999: Rússia 3-3 Espanha (ap, 4-3 pens); Granada, Espanha
1996*: Espanha 5-3 Rússia; Córdoba, Espanha
*Torneio Europeu de Futsal da UEFA; ganhou o estatuto de campeonato a partir de 1999