Allardyce "honrado" por ser seleccionador de Inglaterra

Sam Allardyce conseguiu "o melhor cargo no futebol inglês", ao deixar o Sunderland para assinar um contrato inicial de dois anos como seleccionador de Inglaterra.

Sam Allardyce vai ter o primeiro desafio como seleccionador de Inglaterra dentro de seis semanas
Sam Allardyce vai ter o primeiro desafio como seleccionador de Inglaterra dentro de seis semanas ©Getty Images

A Federação Inglesa de Futebol (FA) escolheu Sam Allardyce para seleccionador de Inglaterra, com o treinador do Sunderland a assinar um contrato inicial de dois anos.

Allardyce sucede a Roy Hodgson, que renunciou ao cargo imediatamente a seguir à derrota por 2-1 com a Islândia nos oitavos-de-final do UEFA EURO 2016. O novo seleccionador afirmou estar "honrado" por aceitar o cargo e acrescentou: "Não é segredo nenhum que é algo que sempre ambicionei. Para mim é, claramente, o melhor cargo no futebol inglês."

O jogo de estreia de Allardyce vai ser um encontro particular marcado para 1 de Setembro em Wembley, frente a um adversário ainda a determinar, antes do arranque da qualificação para o Campeonato do Mundo de 2018, na Eslováquia, a 4 de Setembro. No mês passado os eslovacos empataram 0-0 com a Inglaterra, em França.

A treinador de 61 anos assumiu o comando Sunderland em Outubro passado e levou o clube à manutenção na Premier League, mantendo o registo de nunca ter sido despromovido do escalão principal do futebol inglês.

Allardyce treinou as equipas de Blackpool, Notts County, Bolton Wanderers, Newcastle United, Blackburn Rovers e West Ham.

Allardyce foi um defesa-central sólido que representou diversos emblemas. Em 2004/05 levou o Bolton ao sexto lugar na Premier League e na época seguinte liderou o clube na estreia nas competições europeias, com a equipa do Lancashire a atingir os 16 avos-de-final da Taça UEFA.

Martin Glenn, director-executivo da FA, afirmou sobre esta escolha: "As suas excelentes credenciais com treinador, incluindo a capacidade de determinar o potencial de jogadores e equipas, desenvolver um espírito colectivo forte e adoptar métodos modernos que potenciam o rendimento, levam a que esta tenha sido uma excelente escolha."

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