Jankauskas confirmado como seleccionador da Lituânia

Edgaras Jankauskas, antigo avançado de Benfica e Porto, foi confirmado como seleccionador da Lituânia na campanha rumo ao Mundial, e disse: "Vou-me esforçar para ajudar os jogadores a melhorarem em tudo".

©Valdas Knyzelis

Edgaras Jankauskas, antigo avançado de Benfica e Porto, foi confirmado como seleccionador da Lituânia durante a fase de qualificação para o Campeonato do Mundo de 2018.

Jankauskas, de 40 anos, assume o comando da equipa após a saída de Igoris Pankratjevas, na sequência do quinto lugar final da Lituânia no Grupo E de apuramento para o UEFA EURO 2016, com dez pontos. Os seus primeiros jogos serão frente a Estónia, a 29 de Maio, e Letónia, três dias depois, na Taça do Báltico, antes de um amigável com a Polónia a 6 de Junho.

"Vou-me esforçar para ajudar os jogadores a melhorarem em qualquer situação – nos treinos, ao serviço dos respectivos clubes e na selecção", disse. "A minha responsabilidade é canalizar as suas capacidades da melhor forma e motivá-los para estarem ao seu melhor nível".

A única experiência anterior de Jankauskas como treinador foi nos lituanos do Trakai, do escalão principal, apesar de ter sido adjunto na selecção, no Hearts, seu antigo clube, e no Lokomotiv Moscovo. Enquanto jogador, fez parte do plantel do Porto que ganhou a Taça UEFA de 2003 e a UEFA Champions League de 2004, bem como vários títulos nacionais sob o comando de José Mourinho.

Durante a sua carreira de jogador, entre 1991 e 2011, também passou por Rússia, Bélgica, Espanha, França, Escócia, Chipre, Letónia e Estados Unidos. Jankauskas somou mais de 50 internacionalizações pela Lituânia.

A Lituânia integra o Grupo F de apuramento para o Mundial, juntamente com Inglaterra, Escócia, Eslováquia, Eslovénia e Malta.

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