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Healy salva a Irlanda do Norte frente ao Azerbaijão

Irlanda do Norte 1-1 Azerbaijão
Um livre de David Healy, ao cair do pano, impediu a equipa de Berti Vogts de conseguir o segundo triunfo fora oficial da sua história.

Ali Gokdemir, do Azerbaijão, disputa uma jogada com Kyle Lafferty, da Irlanda do Norte
Ali Gokdemir, do Azerbaijão, disputa uma jogada com Kyle Lafferty, da Irlanda do Norte ©Getty Images

Azerbaijão e Irlanda do Norte continuam sem vencer no Grupo F de qualificação para o Campeonato do Mundo, o mesmo de Portugal, depois de David Healy marcar de livre directo, nos últimos segundos do jogo de Belfast.

Os visitantes tiverem um início de jogo perfeito, com Rauf Aliyev a inaugurar o marcador aos cinco minutos com um remate soberbo. Em período de compensação, quando a equipa de Berti Vogts parecia ter garantido o segundo triunfo fora da sua história, Healy fez o empate na marcação de um livre.

As duas selecções não conseguiram qualquer triunfo nas três primeiras jornadas, pelo que estavam determinadas em conseguir um resultado moralizador para o resto da qualificação. O Azerbaijão entrou melhor e ganhou vantagem num remate indefensável de Aliyev, a 25 metros da baliza, que não deu hipóteses de reacção a Roy Carroll. O sensacional ponto conquistado em Portugal na última jornada parecia uma memória distante para os britânicos.

Kyle Lafferty desperdiçou excelente oportunidade para empatar ao rematar mal e permitir defesa fácil ao guarda-redes Salahat Agayev. O defesa Craig Cathcart cabeceou ao lado e Daniel Lafferty, que fez o segundo jogo pela selecção, desperdiçou a última situação de perigo quando rematou de cabeça por cima da baliza.

A Irlanda do Norte continuou a pressionar após o intervalo, mas o excelente controlo de bola com o peito feito por Cathcart não teve um remate condigno e a equipa de Michael O'Neill perdeu mais uma boa oportunidade. Os anfitriões quase ficaram a lamentar as oportunidades desperdiçadas quando Cihan Özkara se desmarcou, mas Carroll estava atento e negou o golo ao avançado de 21 anos.

Chris Baird, do do Fulham FC, desperdiçou duas situações de perigo, antes de Healy bater Agayev na marcação de um livre e dar o segundo empate 1-1 consecutivo à Irlanda do Norte. O Azerbaijão joga no Luxemburgo a 22 de Março de 2013, enquanto O'Neill vai tentar averbar o primeiro triunfo como seleccionador da Irlanda do Norte no dia seguinte na recepção à Rússia.

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