Luta continua no próximo ano

A fase de qualificação do Europeu de Sub-21 será retomada em Fevereiro, com várias selecções perto de garantir um lugar nos "play-offs".

A fase de qualificação para o Campeonato da Europa de Sub-21 de 2009 será retomada em Fevereiro e várias equipas estão perto de garantir um lugar nos “play-offs”.

Holanda impressiona
Aos dez vencedores dos grupos juntar-se-ão, em Outubro, nos "play-offs", os quatro melhores segundos classificados, que determinarão as sete equipas que acompanharão a anfitriã Suécia na fase final. A Holanda, detentora do título, parece bem encaminhada na direcção do país nórdico, após ter vencido os quatro encontros realizados no Grupo 5 sem ter consentido qualquer golo. A equipa de Foppe de Haan mudou consideravelmente desde que, no Verão passado, reconquistou o título perante o seu público, mas a verdade é que os resultados continuam a ser excelentes, como atesta a liderança do agrupamento, com mais dois pontos do que a Noruega e ainda um jogo por disputar.

Excelentes inícios
A Finlândia e a Espanha também ainda não perderam qualquer ponto. Os finlandeses lideram o Grupo 6, com cinco vitórias em outros tantos encontros, enquanto os espanhóis dominam o Grupo 4 com quatro triunfos consecutivos. A Espanha leva a melhor sobre a Rússia na diferença de golos, pese embora ter jogado menos um encontro. Ainda não sofreu qualquer tento e mostra-se bastante poderosa, sendo de destacar o sensacional Bojan Krkić desde que ascendeu dos Sub-19.

Sucesso da Bielorrússia
A Finlândia é uma das muitas surpresas que tiveram excelentes arranques. O sucesso da selecção principal na fase de apuramento para o UEFA EURO 2008™ parece ter sido também assimilado pela formação Sub-21 da Irlanda do Norte, que lidera o Grupo 9, não obstante tenha mais dois jogos do que a Alemanha, enquanto a Bielorrússia tem a Sérvia, finalista derrotada de 2006, a curta distância no Grupo 8. A selecção principal da Áustria pode estar a atravessar tempos difíceis, mas encontrará algum estímulo futuro no despontar de uma fornada de jovens promessas oriundas da selecção Sub-21, que selará a qualificação para o "play-off", a 26 de Março, caso vença, em casa, a Eslováquia.

Portugal na expectativa
Das equipas que chegaram à fase final do Campeonato da Europa de Sub-21 de 2007, a Itália, cinco vezes campeã, está muito bem posicionada para se qualificar no Grupo 1. Os italianos perderam apenas dois pontos em sete encontros e têm um ponto de vantagem sobre a Croácia, mas um jogo ainda um jogo por disputar. A Inglaterra está na frente de Portugal no Grupo 3 e, provavelmente, arrecadará o primeiro posto se evitar a derrota quando as duas equipas se voltarem a encontrar, em Setembro de 2008. A Bélgica, semifinalista em Junho, na Holanda, está já fora da corrida no Grupo 7, onde apenas amealhou quatro pontos em cinco jogos, enquanto Israel teve um início periclitante no Grupo 9. A República Checa está invicta na liderança do Grupo 2, com 14 pontos em seis jogos, ao passo que França e Roménia estão envolvidas numa luta bastante emocionante pela supremacia no Grupo 10.

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