Início da aventura

Portugal terá esta sexta-feira pela frente a República da Irlanda, naquele que é o primeiro encontro oficial de Rui Caçador no comando dos Sub-21.

Portugal e Inglaterra são dois dos 14 países que marcam presença no arranque da fase de qualificação para o Campeonato da Europa de Sub-21, edição de 2009.

A estreia de Caçador
Portugal, uma das oito nações que chegou à fase final na edição de 2007, terá pela frente a República da Irlanda no Grupo 3, naquele que é o primeiro encontro oficial de Rui Caçador no comando da equipa. O último jogo realizado pela selecção inglesa foi disputado em Heerenveen, no passado mês de Junho, quando perdeu no desempate por grandes penalidades, por 13-12, ante a Holanda, equipa que jogava em casa. Tal partida dizia respeito às meias-finais do Europeu de 2007. Após um empate a uma bola cedido ante a Roménia no passado mês, Stuart Pearce procura reforçar a candidatura à qualificação na estreia no Grupo 3, em casa do Montenegro, esta sexta-feira.

Caras novas
O médio do Southampton FC, Andrew Surman, e o guarda-redes do Norwich City FC, Joe Lewis, foram chamados à equipa pela primeira vez e Pearce mostra-se confiante na sua equipa. “Apesar de termos algumas caras novas, a equipa é muito similar à anterior”, afirmou. “Com os jogadores que se mantêm do Europeu da Holanda e com os novos, julgo que temos hipóteses de nos qualificarmos para a fase final de novo”. Montenegro até está em primeiro lugar, após ter vencido na Bulgária em Junho passado.

Holanda procura tri
Quanto ao detentor do troféu, a Holanda, dá seguimento à caminhada na tentativa de alcançar o terceiro título consecutivo, viajando até à Noruega, tendo ambas as equipas vencido os primeiros jogos no Grupo 5, ante a República da Macedónia e a Estónia, respectivamente. Israel, orientado por Guy Levy, qualificou-se pela primeira vez para a fase final da prova em 2007 e começa a sua campanha de qualificação em casa, diante do Luxemburgo, no Grupo 9, já na próxima terça-feira. Os israelitas têm o moral em alta, especialmente depois de terem batido a Ucrânia e a Sérvia na vitória do torneio em memória de Valeriy Lobanovskiy, realizado em Kiev no passado mês. Ainda no Grupo 9, a Irlanda do Norte recebe a Alemanha.

Teste para a Sérvia
À margem dos oito finalistas do torneio do passado Verão, nota para o Bélgica-Áustria no Grupo 7, para o segundo jogo em casa da Itália no Grupo 1, desta feita ante as Ilhas Faroé, para o Arménia-República Checa na quarta-feira e para o Sérvia-Bielorrússia, equipa que, até ver, venceu os três jogos realizados no Grupo 8.

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