Tudo a postos para o sorteio

A fase de grupos de apuramento para o Europeu Sub-21 atingiu o clímax na terça-feira e agora todas as atenções se centram em Herning, na Dinamarca, local onde se realiza o sorteio do "play-off", na sexta-feira.

A República Checa foi uma de duas equipas que se apuraram sem derrotas
A República Checa foi uma de duas equipas que se apuraram sem derrotas ©AFP

Depois de um final emocionante da fase de grupos, a emoção continua esta sexta-feira, dia em que se realiza o sorteio do "play-off" do Campeonato da Europa de Sub-21 de 2011.

Das 52 selecções que participaram na fase de grupos apenas restam 14, com uma eliminatória a duas mãos a separá-las da fase final do torneio, em Junho do próximo ano, ao lado da anfitriã Dinamarca. Suécia, Holanda, República Checa, Roménia, Itália, Croácia, Escócia, Grécia, Suíça e Ucrânia apuraram-se para o "play-off" como vencedores dos respectivos grupos, enquanto Espanha, Inglaterra, Bielorrússia e Islândia foram os quatro melhores segundos classificados.

A Alemanha, detentora do troféu, já estava afastada, mas cinco antigos campeões – Holanda, República Checa, Itália, Espanha e Inglaterra – vão estar presentes em Herning, ao passo que Escócia e Islândia ambicionam participar na fase final pela primeira vez. O golo tardio apontado por Chris Maguire, no triunfo da Escócia sobre a Áustria, valeu a conquista do Grupo 10 praticamente no derradeiro lance do jogo e remeteu a Bielorrússia para um dos melhores segundos lugares.

De forma algo surpreendente, a Islândia foi a selecção mais concretizadora na fase de grupos, com 29 golos, tendo somado quatro pontos frente à Alemanha no Grupo 5. Mas foi a República Checa quem ficou em primeiro, graças à vitória por 3-1 sobre os islandeses na última jornada. Tomáš Pekhart elevou a sua conta pessoal na competição para sete golos, ao fazer o segundo da sua equipa. Os checos foram também a defesa menos batida, com cinco golos sofridos.

Oito equipas tiveram que esperar até ao fim para garantir o apuramento, incluindo os cinco países que participaram na edição de 2009 ainda em prova: Itália, Espanha, Inglaterra, Suécia e Bielorrússia. A Itália, cinco vezes campeã europeia da categoria, venceu o Grupo 3, mas apenas devido ao melhor registo nos confrontos com o País de Gales, que bateu por 1-0 na derradeira ronda.

A Suécia atingiu as meias-finais em 2009 no torneio realizado em casa e aguentou a pressão final de Israel para garantir o primeiro lugar do Grupo 6. Por sua vez, a Inglaterra, duas vezes campeã e finalista em 2009, qualificou-se como um dos melhores segundos classificados, sendo apenas superada pela Grécia, mas levando a melhor sobre Portugal no Grupo 9. A Espanha ganhou na Polónia e garantiu o segundo lugar do Grupo 4, atrás da Holanda.

Checos e ucranianos foram os únicos a seguir para o "play-off" sem derrotas, apesar dos últimos terem ganho o menor número de jogos (quatro) até esta fase. A eliminatória a duas mãos disputa-se entre 8 e 12 de Outubro, com os sete vencedores a juntarem-se à Dinamarca na fase final da prova, agendada para as cidades de Aalborg, Aarhus, Viborg e Herning, de 11 a 25 de Junho de 2011.

Potes do sorteio do Campeonato da Europa de Sub-21
Pote A

Suécia, Holanda, República Checa, Roménia, Itália, Croácia, Escócia

Pote B
Grécia, Suíça, Ucrânia, Espanha, Inglaterra, Bielorrússia, Islândia

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