Corrida ao "play-off" atinge o clímax

Com cinco países já apurados para o "play-off" como vencedores dos respectivos grupos e um outro como melhor segundo classificado, ainda há muito por resolver antes da última jornada desta terça-feira.

O alinhamento do "play-off" para o Campeonato da Europa de Sub-21 de 2011 vai ser confirmado assim que a fase de grupos atinja a fase decisiva, na próxima terça-feira, com metade dos grupos ainda por decidir (Portugal está já eliminado).

Suíça, Croácia, Ucrânia, Grécia e Holanda já garantiram a presença no sorteio da fase seguinte, a decorrer esta sexta-feira, ao vencerem os respectivos grupos, mas outros cinco só ficarão decididos na derradeira ronda. Os vencedores dos dez grupos qualificam-se para o "play-off" ao lado dos quatro melhores segundos classificados.

Depois de ter derrotado a segunda classificada (Rússia) por 3-0 na sexta-feira, a Roménia até pode perder por dois golos de diferença quando as equipas se voltarem a defrontar em São Petersburgo e ainda assim vencer o Grupo 1. Uma situação semelhante acontece no Grupo 5, no qual a Islândia tem de bater a República Checa por dois golos de diferença se quiser garantir a presença na fase seguinte. No entanto, os checos já garantiram um lugar no sorteio como um dos melhores segundos classificados.

No Grupo 3, o líder País de Gales precisa de um ponto em Pescara frente à pentacampeã Itália. Se os transalpinos falharem a vitória podem ser ultrapassados pela Hungria, desde que a equipa liderada por Antal Róth bata a Bósnia-Herzegovina em casa. A Suécia, entretanto, só necessita de um empate fora de portas, ante a Bulgária, para garantir a passagem no Grupo 6.

Tudo está mais confuso no Grupo 10. Bielorrússia, Áustria e Escócia somam 14 pontos, tendo as duas últimas encontro marcado para Aberdeen. A Escócia avança como vencedora do grupo desde que ganhe, pois tem vantagem sobre os dois rivais no confronto directo. A Áustria sabe que a vitória só será suficiente para vencer o grupo desde que a Bielorrússia não vença o Azerbaijão.

As emoções ainda são maiores se tivermos em conta que existem quatro vagas para os melhores segundo classificados, sendo o critério de desempate os resultados obtidos frente ao primeiro, terceiro, quarto e quinto classificados de cada grupo.

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