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O'Neill assume comando da Irlanda do Norte

Publicado: Quarta-feira, 28 de Dezembro de 2011, 16.52CET
Michael O'Neill, ex-treinador do Shamrock Rovers FC, foi nomeado seleccionador da Irlanda do Norte, adversária de Portugal na fase de qualificação para o Mundial de 2014.
O'Neill assume comando da Irlanda do Norte
Michael O'Neill levou o Shamrock Rovers à fase de grupos da UEFA Europa League ©Getty Images

Publicado: Quarta-feira, 28 de Dezembro de 2011, 16.52CET

O'Neill assume comando da Irlanda do Norte

Michael O'Neill, ex-treinador do Shamrock Rovers FC, foi nomeado seleccionador da Irlanda do Norte, adversária de Portugal na fase de qualificação para o Mundial de 2014.

A Federação Irlandesa de Futebol (IFA) escolheu Michael O'Neill para o cargo de seleccionador da Irlanda do Norte.

Depois de ter abandonado recentemente o cargo de treinador do Shamrock Rovers FC, o técnico, de 42 anos, assinou um contrato de dois anos, com início a 1 de Fevereiro de 2012, e vai substituir Nigel Worthington, que deixou o lugar após falhar o apuramento para o UEFA EURO 2012.

O'Neill foi 33 vezes internacional e marcou sete golos pelo seu país, antes de se estrear como treinador na equipa escocesa do Brechin City FC, em Abril de 2006. Em Dezembro de 2008, chegou ao Shamrock Rovers, levando o clube ao título irlandês de 2010 e fazendo história ao qualificar, pela primeira vez, uma equipa irlandesa para a fase de grupos de uma competição da UEFA.

Ex-jogador do Newcastle United FC, Dundee United FC e Hibernian FC, O'Neill deixou os "hoops" no início deste mês, após a eliminação na fase de grupos da UEFA Europa League. "É uma honra ser escolhido para treinar a selecção do meu país. Sou um orgulhoso norte-irlandês e chegar a esta cargo foi sempre uma ambição minha. Consegui-lo tão cedo na minha carreira de treinador é surpreendente, mas acredito que podemos fazer progressos", afirmou.

"A Irlanda do Norte tem uma grande tradição futebolística, mas temos de refrescá-la com algum sucesso no presente. Esse é o meu primeiro objectivo: restabelecer um sentimento de crença e de orgulho no significado de representar a Irlanda do Norte, para que os nossos jogadores queiram jogar pelo seu país. O meu trabalho é levar a equipa a ser competitiva durante a fase de qualificação para o Mundial de 2014."

O'Neill assumirá o cargo a tempo dos jogos particulares ante a Noruega, Holanda e Finlândia, antes do início do Grupo F da fase de apuramento para o Mundial, do qual também fazem parte Azerbaijão, Israel, Luxemburgo, Portugal e Rússia.

Última actualização: 08-05-14 9.25CET

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