Início da hegemonia alemã

A Alemanha bateu a Espanha por 4-2 na primeira final da competição decidida num só jogo, dando assim início ao seu longo reinado como campeã da prova.

Petra Wimbersky (Germany)
©AFP

Na sua terceira edição, o Campeonato da Europa Feminino de Sub-18 cresceu para uma competição de 32 selecções, com uma fase de qualificação dividida por três rondas.

Turquia, Moldávia, República da Irlanda, Islândia, Bélgica, Eslováquia, Escócia e País de Gales ultrapassaram a primeira ronda e juntaram-se às 12 selecções nacionais com entrada directa na segunda ronda. Dessas selecções provenientes da primeira ronda, apenas a Irlanda conseguiu resistir, rumando à terceira ronda de qualificação como vencedora do Grupo B1, disputado na Jugoslávia, no qual a Polónia também seguiu em frente.

A Itália, terceira classificada em 1999, seguiu igualmente para a terceira ronda de qualificação, juntamente com Finlândia e Inglaterra, que anteriormente tinham já atingido os quartos-de-final, e com Suíça. Espanha, Rússia, República Checa e Ucrânia. À sua espera, na terceira ronda de qualificação, encontravam-se a Dinamarca, vencedora da primeira edição, a França, antiga vice-campeã, a Alemanha, a Holanda, a Noruega e a Suécia, campeã em título.

A Espanha, a realizar já a sua melhor campanha de sempre na competição, foi a primeira a apurar-se, superiorizando-se à Noruega graças a uma melhor diferença de golos, num grupo do qual também faziam parte a Inglaterra e a Irlanda. A França bateu Suíça, Jugoslávia e Rússia para seguir em frente, enquanto a Alemanha se apurou sem sofrer qualquer golo diante de Finlândia, Dinamarca e Ucrânia. Estes três apurados foram, curiosamente, os anfitriões dos respectivos grupos, tal como o foi a Suécia, que se qualificou com um registo defensivo imaculado diante de República Checa, Itália e Holanda.

Suécia e Alemanha, campeã e vice-campeã em 1999, entraram com o pé direito no grupo da fase final, batendo, respectivamente, a Espanha por 2-0 e a França por 2-1. Na segunda jornada, a Suécia necessitou de apenas dois minutos para ganhar vantagem diante da Espanha, mas as espanholas reagiram da melhor forma e acabaram por vencer por 3-1, com Laura del Rio a revelar-se a figura do encontro, ao apontar dois golos no arranque da segunda parte.

A Alemanha, por seu lado, somou a sua segunda vitória em dois jogos, batendo a anfitriã França por 3-1, com Petra Wimbersky a assinar o terceiro golo, que selou o triunfo. Um "hat-trick" de Del Rio no espaço de dez minutos ajudou, depois, a Espanha a chegar ao intervalo com uma vantagem de 4-0 sobre a França na terceira jornada e, apesar de as anfitriãs ainda terem conseguido reduzir a desvantagem no marcador para apenas dois golos, as espanholas levaram mesmo a melhor e viram confirmado o seu lugar na final após Alemanha e Suécia empatarem 0-0, resultado que ditou o fim do reinado das suecas como campeãs europeias de sub-18.

Boulogne-sur-Mer havia sido palco do encontro da fase de grupos entre Alemanha e Espanha e voltava agora a receber o embate entre as duas selecções, para a primeira final a um só jogo da história da competição. Jennifer Meier, que tinha apontado o segundo golo das germânicas oito dias antes, colocou a Alemanha na frente à passagem do minuto 13, com Marion Wilmes a ampliar a vantagem perto da meia-hora de jogo.

Del Rio deu esperança à Espanha com um golo à beira do intervalo mas, a 11 minutos do apito final, Sabine Färber, acabada de saltar do banco, fez o 3-1 e Meier selou em definitivo o triunfo alemão ao bisar na partida poucos segundos mais tarde. Del Rio ainda teve tempo para apontar o seu sétimo golo no torneio em três jogos, mas estava definitivamente lançado o longo reinado das alemãs na prova, enquanto a Espanha teria de esperar mais quatro anos para conquistar um troféu a este nível.