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2008: Alexandra Popp

A versátil alemã Alexandra Popp foi a estrela do primeiro Campeonato da Europa de Sub-17 feminino e, três anos depois, participou no Mundial feminino.
por Paul Saffer
2008: Alexandra Popp
Alexandra Popp festeja o triunfo da Alemanha em 2008 ©Sportsfile

2008: Alexandra Popp

A versátil alemã Alexandra Popp foi a estrela do primeiro Campeonato da Europa de Sub-17 feminino e, três anos depois, participou no Mundial feminino.

O Campeonato da Europa de Sub-17 feminino foi lançado em 2007/08 para conceder a mesma possibilidade de desenvolvimento futebolístico às raparigas, tal como sucedeu aos rapazes, que já beneficiavam há anos. Foi uma oportunidade imediatamente agarrada por Alexandra Popp.

Por alturas dessa fase final em 2008, a Alemanha já era campeã europeia a nível sénior e Sub-19, enquanto o 1. FFC Frankfurt era a detentor da UEFA Women's Cup. A Alemanha era a favorita para a edição inaugural, ainda para mais depois de ter marcado 35 golos nos seis triunfos na fase de apuramento. Popp contribuiu com dez desses tentos e, apesar de não ter marcado no triunfo das meias-finais, por 1-0, sobre a Dinamarca, voltou a facturar na final, na goleada sobre a França por 3-0, aumentando o seu pecúlio para uns notáveis 11 tentos.

Surpreendentemente, dado o seu registo goleador, Popp foi colocada no lado esquerdo do ataque durante a fase final. Também é uma jogadora válida como defesa-lateral, onde tem jogado amiúde desde que, em 2008, trocou o 1. FFC Recklinghausen pelo FCR 2001 Duisburg. Na época seguinte, após o triunfo no Europeu de Sub-17 feminino, Popp foi titular com regularidade pelo Duisburgo, no seu triunfo inaugural na UEFA Women's Cup, salvo um período na Nova Zelândia, onde ajudou a Alemanha a chegar à medalha de bronze do Mundial Sub-17 feminino.

Popp continuou a amadurecer e o seu feito seguinte surgiu no Verão de 2010. Seleccionada para liderar o ataque da anfitriã Alemanha no Campeonato do Mundo de Sub-20, deixou o público em êxtase ao apontar golos em todos os jogos do triunfo germânico na competição, igualando a marca-recorde de Christine Sinclair de dez golos, para além de ainda ter ganho a Bola de Ouro adidas para a melhor jogadora.

Nessa altura, Popp já se havia estreado pela principal selecção alemã, frente à Coreia do Norte, a 17 de Fevereiro de 2010, apontando os seus primeiros dois golos, nove dias depois, frente à Finlândia. Apesar de ter jogado na defesa do Duisburgo na época seguinte, Popp foi das suplentes mais utilizadas pela Alemanha na preparação para o Mundial, apontando cinco golos em três jogos imediatamente antes da fase final, onde as anfitriãs chegaram aos quartos-de-final.

Apropriadamente para a jogadora identificada por muitos como a sucessora de Birgit Prinz a longo prazo, Popp também é formada em fisioterapia, assim como é a única mulher que participou na escola de futebol de elite do FC Schalke 04.

Última actualização: 20-07-11 15.29CET

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