O "site" oficial do futebol europeu

Berço das estrelas

A UEFA lançou um Campeonato de Sub-16 em 1980 e duas décadas mais tarde a prova tornou-se um evento de Sub-17.
Berço das estrelas
Portugal festeja a vitória no Campeonato da Europa de Sub-17 da UEFA em 2016 ©Sportsfile

Berço das estrelas

A UEFA lançou um Campeonato de Sub-16 em 1980 e duas décadas mais tarde a prova tornou-se um evento de Sub-17.

O Campeonato da Europa de Sub-16 da UEFA, cuja edição inicial decorreu de 1980 a 1982, foi o palco onde astros como Thierry Henry e Luís Figo deram os primeiros passos rumo ao estrelato. E, desde a mudança da prova para Sub-17, em 2001/02, nomes como  Wayne Rooney e Jack Wilshere, de Inglaterra,  Cesc Fàbregas e Gerard Piqué, de Espanha,  Mario Götze e Toni Kroos, da Alemanha, Cristiano Ronaldo, de Portugal, e Eden Hazard, da Bélgica, seguiram-lhes as pisadas.

A Dinamarca organizou a primeira competição de Sub-17, com 16 equipas, em 2002 e os suíços conquistaram os amantes do futebol com excelentes exibições, suficientes para alcançarem o troféu e mostrarem que eram um país a seguir com atenção no futuro. Contudo, a geração suíça Sub-17 que se seguiu falhou a qualificação para a fase final da competição em 2003 - provando que o nível competitivo do futebol jovem europeu havia crescido substancialmente.

Portugal organizou e venceu essa edição, seguindo-se mais uma vitória de anfitriões, a França, em 2004. Um ano mais tarde, foi a vez da Turquia conquistar a competição, disputada em Itália. A Espanha conquistou o troféu em 2007, na Bélgica, e a Turquia venceu no ano seguinte; e era a força dominante na antiga prova de Sub-16; na verdade, de facto, com excepção das duas primeiras vitórias, todas as outras aconteceram sob o comando de Juan Santisteban, no cargo desde 1988. Retirou-se após o triunfo de 2008 e, no ano seguinte, a Alemanha conquistou o troféu.

A Inglaterra venceu finalmente em 2010, no Liechtenstein, numa campanha em que ganhou os 11 jogos efectuados, incluindo os da fase de apuramento. A Holanda, derrotada pela Alemanha na final de 2009, desforrou-se dois anos mais tarde ao prevalecer por 5-2 na Sérvia. Um ano depois bateu novamente o conjunto germânico na Eslovénia, nas grandes penalidades, e imitou o feito da Espanha ao reconquistar o troféu.

Mas não conseguiu depois apurar-se para a fase final de 2013, na Eslováquia, o que permitiu à Rússia vencer o título, no desempate por penalties, como em 2006, mas desta vez diante da Itália, em vez da República Checa. Malta recebeu o evento em 2014 e a Inglaterra arrecadou o segundo triunfo na prova, antes de na fase final de 2015, na Bulgária, alargada novamente para 16 participantes, emergir a França como campeã.

Os países ibéricos dominaram as competições de Sub-16 e Sub-17 ao longo dos anos, com oito vitórias da Espanha (seis em Sub-16) e Portugal a conquistar o troféu por seis ocasiões (quatro em Sub-16), incluindo a mais recente edição, a fase final de 2016, no Azerbaijão. A Alemanha tem três vitórias (duas em Sub-16, uma das quais como República Democrática Alemã), enquanto Suíça, República da Irlanda, Turquia, Polónia, Checoslováquia, Itália e União Soviética conquistaram uma vez a competição de Sub-16.

http://pt.uefa.com/under17/history/index.html#berco+estrelas