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Prenda de Dia dos Namorados para amantes do futebol

Publicado: Sexta-feira, 1 de Fevereiro de 2013, 12.04CET
No arranque dos 16 avos-de-final, o Atlético, detentor do troféu, o campeão europeu Chelsea e o aniversariante Edinson Cavani estão em destaque. O Benfica joga em Leverkusen.
Prenda de Dia dos Namorados para amantes do futebol
Edinson Cavani é o melhor marcador da UEFA Europa League, com sete golos ©Getty Images
 
 
Publicado: Sexta-feira, 1 de Fevereiro de 2013, 12.04CET

Prenda de Dia dos Namorados para amantes do futebol

No arranque dos 16 avos-de-final, o Atlético, detentor do troféu, o campeão europeu Chelsea e o aniversariante Edinson Cavani estão em destaque. O Benfica joga em Leverkusen.

O Club Atlético de Madrid, equipa do médio português Tiago, continua em busca da revalidação do troféu, enquanto o Chelsea FC inicia a candidatura à tripla de troféus continental quando recomeçar a UEFA Europa League recomeçar, por ocasião dos 16 avos-de-final.

Vencedor em 2009/10 e 2011/12, o Atlético procura tornar-se apenas na terceira equipa a conquistar o troféu em dois anos consecutivos, seguindo as pisadas de Real Madrid CF e Sevilla FC, rivais na Liga espanhola. O próximo obstáculo é o FC Rubin Kazan, mas os "colchoneros" têm em Radamel Falcao um jogador que conhece esta competição como ninguém. Nesta altura já um dos segundos melhores marcadores de sempre da Taça UEFA/UEFA Europa League, com 30 golos, o ponta-de-lança colombiano do Atlético pode igualmente tornar-se no primeiro jogador a ganhar o torneio em três épocas seguidas, depois de ter iniciado a série vencedora ao serviço do FC Porto, em 2010/11.

Falcao ainda não participou na edição deste ano e, na sua ausência, tem sido o dianteiro do SSC Napoli, Edinson Cavani, a brilhar. O uruguaio marcou mais golos (sete) e rematou mais vezes à baliza (13) do que qualquer outro jogador na fase de grupos e tem mais um motivo para aguardar com expectativa o confronto da sua equipa com o FC Viktoria Plzeň. É que festeja o 26º aniversário no Dia dos Namorados – para o qual estão agendados todos os jogos da primeira mão.

Eliminado apesar de ter sido a equipa mais concretizadora na fase de grupos da UEFA Champions League, o campeão europeu Chelsea, de Henrique Hilário e Paulo Ferreira, mede forças com o AC Sparta Praha, antiga equipa do guarda-redes Petr Čech. Caso se sagre campeão em Amesterdão, no mês de Maio, e isto além de ter ganho também a SuperTaça Europeia, será somente o quarto clube a ganhar as três principais competições europeias – Taça UEFA/UEFA Europa League, Taça dos Clubes Campeões Europeus e Taça dos Vencedores das Taças –, repetindo assim o feito de Juventus, AFC Ajax e FC Bayern München.

Entretanto, Rafael Benítez pode ganhar o torneio pela segunda vez no seu historial, após ter-se estreado com o Valencia CF, em 2003/04. Vencedor no comando do Porto em 2009/10, André Villas-Boas pode alcançar o mesmo, agora à frente do Tottenham Hotspur FC, cujo adversário é o Olympique Lyonnais, antiga equipa de Hugo Lloris. Quanto a Juande Ramos, vai tentar juntar-se a Giovanni Trapattoni como o segundo treinador a ganhar a competição por três vezes, quando aguarda por liderar o FC Dnipro Dnipropetrovsk frente ao FC Basel 1893.

Quanto do SL Benfica, único representante de Portugal na prova, isto após ter transitado da fase de grupos da UEFA Champions League, desloca-se à Alemanha para defrontar o Bayer 04 Leverkusen. E são boas as recordações do único confronto no terreno do Leverkusen, há 19 anos, uma vez que o no épico empate 4-4, na segunda mão, permitiu aos "encarnados" rumarem às meias-finais da Taça dos Vencedores das Taças de 1993/94, graças aos golos apontados fora no 5-5 total.

E, se fossem necessários mais motivos de interesse, o AFC Ajax enfrenta o FC Steaua Bucureşti, a tentar alcançar a final agendada para o seu próprio estádio, pois a emoção conclui-se na Amsterdam ArenA, a 15 de Maio.

Última actualização: 14-02-13 13.10CET

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