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Novo formato proporciona impulso renovado

A UEFA Europa League, prova que substituiu a Taça UEFA, nasceu de uma ideia concebida pelo suíço Ernst Thommen, juntamente com o italiano Ottorino Barrasi e o inglês Stanley Rous.
Novo formato proporciona impulso renovado
O troféu referente à Taça UEFA ©Getty Images

Novo formato proporciona impulso renovado

A UEFA Europa League, prova que substituiu a Taça UEFA, nasceu de uma ideia concebida pelo suíço Ernst Thommen, juntamente com o italiano Ottorino Barrasi e o inglês Stanley Rous.

A UEFA Europa League, prova que substituiu a Taça UEFA, nasceu de uma ideia concebida pelo suíço Ernst Thommen que, juntamente com o italiano Ottorino Barrasi e o inglês Stanley Rous (mais tarde presidente da FIFA), criou um torneio destinado a equipas europeias provenientes de cidades onde se realizassem regularmente feiras de comércio.

Esta prova precursora da Taça UEFA, designada Taça das Cidades com Feiras, foi criada a 18 de Abril de 1955, duas semanas depois do nascimento da Taça dos Campeões Europeus. A primeira Taça das Cidades com Feiras envolveu equipas de Barcelona, Basileia, Birmingham, Copenhaga, Frankfurt, Lausana, Leipzig, Londres, Milão e Zagreb. Originalmente, o torneio prolongava-se por três anos, com os jogos a serem marcados de forma a coincidirem com a realização das feiras de comércio. Barcelona, utilizando apenas jogadores do FC Barcelona, bateu uma equipa representante da cidade de Londres, por 8-2, no conjunto dos jogos da final.

Para a segunda edição do torneio, os organizadores mudaram o formato, sendo a competição desta feita disputada por clubes que, contudo, teriam de ser provenientes de cidades com feiras de comércio. Dezasseis emblemas participaram no torneio entre 1958 e 1960, data a partir da qual a competição passou a ser disputada anualmente. Em 1962, o número de participantes subiu para 32; hoje são mais de 100. Nos seus primeiros anos, o domínio pertenceu às equipas do sul da Europa, com três vitórias do Barcelona e duas do Valência. Em 1968, o Leeds United AFC tornou-se no primeiro clube do norte da Europa a erguer o troféu, iniciando uma série de seis vitórias consecutivas de clubes ingleses.

Taça UEFA
A quinta vitória desta série pertenceu ao Tottenham Hotspur FC, na época 1971/72, naquela que foi a primeira edição a ter a designação de Taça UEFA. A mudança de nome estava associada ao facto de a competição ser agora organizada pela UEFA e já não ter ligação às feiras de comércio. Durante os anos 70, equipas da Alemanha, Holanda, Bélgica e Suécia começaram a dar luta às formações inglesas e, entre 1968 e 1984, apenas uma equipa do sul - a Juventus FC em 1977 - se conseguiu intrometer no domínio das equipas do norte da Europa.

Mas depois de duas vitórias seguidas do Real Madrid FC, em meados dos anos 80, os clubes italianos passaram a dominar a competição a partir dos anos 90. Desde a vitória do SSC Napoli, em 1989, as equipas transalpinas venceram a Taça UEFA por oito vezes em 11 temporadas, com o Internazionale FC a conquistar o troféu por três vezes neste período, antes da vitória do Galatasaray AŞ em 2000, que representou a primeira conquista europeia de um clube turco. Com excepção dos anos de 1964 e 1965, a final, bem como as eliminatórias anteriores, tinha sido sempre disputada a duas mãos. Este formato foi alterado definitivamente em 1998, quando o Inter venceu a S.S. Lazio por 3-0 no Parque dos Príncipes, em Paris.

A partir da época 1999/2000, com a extinção da Taça dos Vencedores das Taças, os detentores das taças dos diferentes países também se passaram a qualificar para a Taça UEFA. A estes começaram a juntar-se também os clubes eliminados na terceira pré-eliminatória da UEFA Champions League e os oito terceiros classificados da fase de grupos desta competição. Na Taça UEFA 2008/09 participam também três representantes do ranking Fair Play, 11 vencedores da Taça Intertoto e os vencedores das Taças da Liga de alguns países. Uma fase de grupos foi introduzida pela primeira vez na competição em 2004/05.

UEFA Europa League
No dia 26 de Setembro de 2008, o Comité Executivo da UEFA aprovou a criação UEFA Europa League, a partir da época 2009/10, uma prova que terá uma nova fase de grupos de 48 equipas e se irá assemelhar à UEFA Champions League, com seis jogos (em casa e fora) na fase de grupos. O Club Atlético de Madrid conquistou duas das três primeiras edições da prova entre o triunfo do FC Porto, tendo-se seguido as vitórias do Chelsea FC e do Sevilla FC. Sevilha, Inter, Juventus e Liverpool são as equipas com mais troféus da Taça UEFA/UEFA Europa League no seu palmarés, somando, cada uma delas, três vitórias.

Troféu Bertoni
O troféu propriamente dito, que pesa 15 Kg e é em prata com uma base de mármore amarela, foi desenhado e esculpido pelas oficinas de Bertoni, em Milão, para a final de 1972, tendo custado 23 mil euros. A Taça UEFA não tem pegas e a sua beleza reside na sua simplicidade: Logo por cima da base, um grupo de jogadores parece disputar uma bola. De facto, estão a segurar uma taça octogonal que tem o emblema da UEFA.

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