UEFA Nations League: Tudo o que precisa de saber

O que é, como vai funcionar, o que se pretende atingir e por que a UEFA acredita que irá melhorar a qualidade e o prestígio do futebol de selecções? Descubra aqui.

O que deu origem à UEFA Nations League?

O rejuvenescimento do futebol das selecções nacionais – e a UEFA Nations League – decorre do desejo da UEFA e das suas 55 federações membro de melhorar a qualidade e o prestígio do futebol das selecções nacionais. A UEFA e as federações pretendiam conferir um maior significado desportivo ao futebol das selecções nacionais, com federações, treinadores, jogadores e adeptos cada vez mais de acordo de que os jogos amigáveis não estão a permitir a competitividade adequada às selecções nacionais.

Amplas consultas e debates foram iniciados em 2011 na Reunião Estratégica da UEFA, no Chipre, e tiveram sequência numa série de encontros do Programa Top Executive (TEP) ao longo dos últimos três anos. A UEFA Nations League foi aprovada por unanimidade no XXXVIII Congresso Ordinário da UEFA, em Astana, a 27 de Março de 2014.

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Qual o formato básico da competição?

  • O formato da UEFA Nations League vai contar com subidas e descidas de escalão, dividindo as 55 selecções nacionais europeias em quatro Ligas, de acordo com as respectivas posições no ranking de coeficientes de selecções nacionais da UEFA a 11 de Outubro de 2017. 
  • A Liga A incluirá as selecções mais bem posicionadas nesse ranking e a Liga D incluirá as piores posicionadas:

Liga A: Alemanha, Portugal, Bélgica, Espanha, França, Inglaterra, Suíça, Itália, Polónia, Islândia, Croácia, Holanda 

Liga B: Áustria, País de Gales, Rússia, Eslováquia, Suécia, Ucrânia, República da Irlanda, Bósnia e Herzegovina, Irlanda do Norte, Dinamarca, República Checa, Turquia

Liga C: Hungria, Roménia, Escócia, Eslovénia, Grécia, Sérvia, Albânia, Noruega, Montenegro, Israel, Bulgária, Finlândia, Chipre, Estónia, Lituâna

Liga D: Azerbaijão, ARJ Macedónia, Bielorrússia, Geórgia, Arménia, Letónia, Ilhas Faroé, Luxemburgo, Cazaquistão, Moldávia, Liechtenstein, Malta, Andorra, Kosovo, San Marino, Gibraltar

  • As ligas A e B serão compostas por quatro grupos de três equipas
  • A Liga C será composta por um grupo de três equipas e três de quatro
  • A Liga D será formada por quatro grupos de quatro equipas
  • O Sorteio da Fase das Ligas da UEFA Nations League terá lugar no Centro de Convenções SwissTech, em Lausanne, a 24 de Janeiro de 2018.
  • Em cada Liga, os vencedores dos quatro grupos são promovidos (ou disputam a fase final - ver abaixo) e quatro equipas são despromovidas para a Liga abaixo na edição seguinte da competição, a disputar em 2020
  • O ranking geral da UEFA Nations League determinará, depois, os potes dos sorteios para as Qualificações Europeias subsequentes
  • Para além disso, a UEFA Nations League irá conferir às selecções nacionais outra oportunidade de se qualificarem para a fase final do UEFA EURO, pois quatro selecções garantem o apuramento através de um "play-off", a disputar em Março de 2020 (ver abaixo).

Quando se disputa a UEFA Nations League?

A UEFA Nations League realiza-se da seguinte forma:

  • Os jogos dos grupos da UEFA Nations League serão disputados ao longo de seis jornadas, em forma de "jornadas duplas", em Setembro, Outubro e Dezembro de 2018. A fase final da UEFA Nations League, para as equipas que vencerem os quatro grupos da Liga A, está agendada para Junho de 2019.
  • Para essa fase final da UEFA Nations League, os vencedores dos quatro grupos da Liga A da UEFA Nations League jogarão entre si em encontros a eliminar (meias-finais, jogo de atribuição do terceiro lugar e final) em Junho de 2019, de forma a consagrar o campeão da UEFA Nations League. Os embates das meias-finais serão decididas por sorteio e o local será decidido pelo Comité Executivo da UEFA em Dezembro de 2018, sendo o anfitrião escolhido de entre os quatro finalistas
  • Os jogos dos "play-offs" decorrerão em Março de 2020 (ver abaixo).

Irá o apuramento para o UEFA EURO sofrer alterações?

As mudanças feitas ao apuramento para o UEFA EURO tornam-no mais simples. A equação é agora simples: dez grupos, com as duas melhores equipas de cada grupo a apurarem-se automaticamente e os restantes quatro lugares a serem atribuídos aos vencedores do "play-off" da Qualificação Europeia, nos quais têm direito a participar os vencedores dos 16 grupos da UEFA Nations League.

O sorteio da fase de qualificação para o UEFA EURO 2020 será realizado após a conclusão da UEFA Nations League e colocará as quatro selecções presentes na fase final da UEFA Nations League em grupos de cinco equipas.

Mas o princípio-chave da qualificação mantém-se: uma equipa pode defrontar qualquer outra.

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A Qualificação Europeia para o UEFA EURO 2020 começará em Março de 2019. Haverá duas rondas de jogos em Março, Junho, Setembro, Outubro e Novembro de 2019. Ao todo, serão constituídos seis grupos de cinco selecções e quatro grupos de seis selecções (dez grupos no total), a disputar ao longo de dez jornadas (tal como acontece actualmente). O vencedor e o segundo classificado de cada um dos dez grupos garantirão o apuramento automático para a fase final do UEFA EURO 2020 (a disputar em Junho de 2020).As restantes quatro vagas na fase final do UEFA EURO 2020 serão atribuídas aos vencedores dos embates do "play-off" a disputar em Março de 2020:

  • As restantes quatro vagas no EURO serão decididas através do "play-off" da Qualificação Europeia, a disputar em Março de 2020 pelos vencedores dos 16 grupos da UEFA Nations League.
  • Se algum dos vencedores dos grupos tiver garantido o apuramento através da Qualificação Europeia, então a posição no "play-off" será atribuída à selecção com melhor ranking na Liga em questão. Se numa Liga não restarem selecções ainda não apuradas suficientes, os restantes lugares passarão para selecções de outra Liga, tendo em conta o ranking geral dessa Liga.
  • Cada Liga terá um caminho próprio nesse "play-off", com duas meias-finais uma final jogadas a uma só mão. O vencedor de cada um desses caminhos garante uma vaga no UEFA EURO 2020.

Como são calculados os rankings gerais da UEFA Nations League?

Dentro de cada Liga (A, B, C e D), o ranking geral é calculado com base nos pontos, diferença de golos, golos marcados, golos marcados fora, vitórias, vitórias fora, pontos disciplinares e coeficiente.

Quais são as vantagens para as federações e para as selecções nacionais?

As federações e seleccionadores consultados pela UEFA revelaram sentir que os amigáveis não permitem competitividade desportiva adequada. A UEFA Nations League vai permitir jogos mais significativos e competitivos às selecções e um calendário e estrutura dedicados ao futebol de selecções.

As selecções de topo lutarão também para atingir a fase final da UEFA Nations League, um novo evento de nível superior.

Para as nações de "ranking" médio e mais pequenas, a UEFA Nations League vai permitir uma possibilidade extra de qualificação para a fase final do EURO. As nações pior classificadas – as últimas 16 do "ranking" – têm agora garantido um lugar nas 24 vagas para o UEFA EURO.

As equipas com menor "ranking" que tenham sentido dificuldades contra equipas com um "ranking" consideravelmente superior que o seu irão agora ter a oportunidade de participar em jogos equilibrados. As equipas não aprendem ou evoluem com derrotas consecutivas; agora algumas equipas irão começar a ganhar.

Com a UEFA Nations League a substituir a maioria dos jogos amigáveis, ainda assim haverá espaço no calendário para essas partidas, especialmente para as selecções de topo que podem querer defrontar adversários de fora da Europa, já que integrarão grupos de três selecções.

As federações e as selecções irão beneficiar da melhor definição do calendário de jogos, existindo agora alguma folga entre o final do EURO e do Campeonato do Mundo, e vice-versa, além de estabilidade nas receitas.

Quais são as vantagens para os adeptos?

Os adeptos, mais do que ninguém, percebem que a maioria dos amigáveis não proporciona futebol competitivo e de significado. Agora vão passar a ter a oportunidade de ver a sua selecção disputar mais jogos oficiais, participar numa nova competição e obter uma segunda oportunidade de qualificação para os principais torneios internacionais.

Em cada ano par há um vencedor do Mundial ou do EURO; agora, a cada ano ímpar, haverá um campeão da UEFA Nations League. O futebol gira à volta da competição e agora, tal como no futebol de clubes, haverá um campeão de selecções no fim de cada temporada.

Significa isto mais exigência para jogadores e clubes?

Não; a UEFA Nations League e a Qualificação Europeia vão decorrer de acordo com o calendário internacional existente. A UEFA preservou sempre o equilíbrio entre os clubes e o futebol internacional. A nova competição deve, de facto, reduzir as exigências sobre os jogadores e sobre os clubes com menos viagens para disputar amigáveis enquanto as selecções vão jogar de forma mais consistente no seu próprio nível. Com semanas de jornadas duplas, os jogadores estarão de volta aos respectivos clubes antes do que acontece actualmente.

Isto visa apenas gerar mais receitas?

Não, as finanças não foram o motor da nova competição. Contudo, a competição terá os mesmos direitos centralizados para os media recentemente introduzidos para todos os jogos da Qualificação Europeia, pelo que as federações vão poder usufruir de maior estabilidade na sua receita. Haverá também um prémio monetário para cada um dos 16 vencedores dos grupos da UEFA Nations League e para as selecções finalistas na competição "final four".

Deixará de haver jogos amigáveis entre selecções?

Haverá, certamente, menos jogos amigáveis e, sem dúvida, menos amigáveis desprovidos de sentido. Contudo, haverá espaço no calendário para jogos internacionais amigáveis – em particular jogos de preparação para fases finais de grandes competições. A UEFA também faz questão de que as selecções europeias continuem a ter a possibilidade de jogar com adversários de outras confederações. 

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