Guia do UEFA EURO 2020: Bilbau

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Bilbau é...
• A décima maior cidade de Espanha e a maior do País Basco.
• Uma cidade que no tempo de Shakespeare se destacava pelas suas espadas, conhecidas como "bilbos".
• A casa do Athletic Club, que tem a tradição de apenas contar no plantel com jogadores da grande região basca.
• O local onde nasceu Rafael "Pichichi" Moreno, cujo nome foi dado ao prémio de melhor marcador do principal campeonato espanhol.
• Onde se encontra a famosa estátua de um cão feito em arbustos, da autoria de Jeff Koons, no exterior do Museu Guggenheim.

Onde fica
Localizada na costa norte de Espanha e constituindo o centro nevrálgico da região basca, Bilbau é uma cidade portuária que cresceu graças à indústria do ferro local, mas que entretanto se reconverteu para os tempos modernos com alguns edifícios emblemáticos.

O novo Estadio San Mamés abriu em 2013
O novo Estadio San Mamés abriu em 2013©Getty Images

Estadio San Mamés
• Inaugurado em 2013, o novo estádio substituiu o antigo Estadio San Mamés, construído em 1913 e que recebeu jogos do Campeonato do Mundo de 1982.
• O novo recinto vai acolher a Taça Challenge de 2018 e a fase final da Champions Cup, ambos torneios de râguebi, antes de receber jogos do UEFA EURO 2020.
• O Athletic venceu o Nápoles por 3-1 no jogo europeu de estreia do novo palco na sua lotação máxima, a 27 de Agosto de 2014, resultado que ajudou a equipa a alcançar a fase de grupos da UEFA Champions League.
• O estádio pode ser iluminado a partir do exterior.
• Uma estátua do emblemático goleador Pichichi foi mudada do antigo para o novo estádio. Tradicionalmente e aquando da primeira visita, o capitão da equipa adversária coloca uma coroa de flores junto à estátua.

Transportes em Bilbau
O Aeroporto de Bilbau, o maior da região, está a cerca de 12 quilómetros da cidade. Esta é servida por um sistema de metropolitano com três linhas, contando ainda com autocarros, eléctricos e comboios suburbanos, mas recomenda-se andar a pé. Para explorar, existem 13 pontes que atravessam o Nervión, enquanto muitos adeptos do Athletic, num ritual de dia de jogo, vão a pé desde o centro da cidade até San Mamés, percorrendo a Calle Licenciado Poza e ruas circundantes, pontuadas por bares e por locais para os adeptos de futebol conviverem.

Onde ficar
Bilbau é um importante destino turístico e por isso possui diversos hotéis situados no centro da cidade, existindo ainda opções mais baratas à medida que nos afastamos do centro. Ver ligações úteis abaixo.

A obra
A obra©Getty Images

O que ver
Cultura: A palavra "starchitecture" (arquitectura de estrelas) passou a ser empregue após o extraordinário Museu Guggenheim, da autoria do arquitecto Frank Gehry, ter mudado o panorama de Bilbau, mas o centro cultural Azkuna Zentroa, criado por Philippe Starck, é igualmente impressionante.
Ambiente: Conhecida localmente como as "Sete Ruas", a cidade velha de Bilbau está fechada ao tráfego automóvel e conta com a incrível Catedral de Santiago, datada do século XIV, bem como um enorme mercado interior.
Exterior: Uma viagem junto às margens do Nervión é altamente recomendada. Percorrer a margem oeste até à brilhante ponte Zubizuri, atravessar o rio para a margem oposta e regressar.

Comer e beber
A comida é parte importante da cultura basca, com pintxos, pequenos pedaços de pão com bacalhau seco, ouriços do mar, entre outras coisas, a constituírem uma iguaria. Há também o 'gilda' (combinação de azeitonas, anchovas e malaguetas em pickle) ou o guisado de pimentos com as cores da bandeira basca. O vinho Rioja é excelente, assim como o local txakoli, ao passo que a região especializa-se em cidra, servida em locais próprios, chamados Sagardotegi, e por vezes acompanhada de bacalhau num espesso molho pil-pil

Futebol na cidade
O Athletic Club é o expoente máximo do futebol em Bilbau. Criado em 1898, foi um dos membros fundadores da Liga espanhola e tem a honra de nunca ter descido de divisão. O princípio dos "leões" é o de contar apenas com jogadores da grande região basca, enquanto o principal rival local é a Real Sociedad, sediada 100 quilómetros a este, em San Sebastian, a outra grande cidade da região.

Sair da cidade
A região basca é formidável, com inúmeros passeios pitorescos e praias na região de Bilbau. Há muitas atracções a cerca de uma hora de carro da cidade: San Sebastian com a sua praia urbana, a cidade histórica de Vitoria-Gasteiz, assim como as vinhas de La Rioja Alavesa e a cidade de Pamplona.

Ligações úteis
Turismo de Bilbau: http://www.bilbaoturismo.net/BilbaoTurismo/en/tourists
Turismo basco: http://www.euskadi.eus/gobierno-vasco/turismo/
Lonely Planet:
https://www.lonelyplanet.com/spain/aragon-basque-country-and-navarra/bilbao
Wikipédia: http://en.wikipedia.org/wiki/Bilbao
Estadio San Mamés: http://www.bilbaostadium.com/
Federação Espanhola de Futebol (RFEF): http://www.rfef.es/

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