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Ferdinand e United prontos para reencontro com Ronaldo

Publicado: Segunda-feira, 11 de Fevereiro de 2013, 12.19CET
Rio Ferdinand, do Manchester United, conta à Champions Matchday como vai parar o amigo Cristiano Ronaldo e fala da experiência de ter defrontado o Real Madrid em 2002/03.
por Simon Hart
de Manchester

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Publicado: Segunda-feira, 11 de Fevereiro de 2013, 12.19CET

Ferdinand e United prontos para reencontro com Ronaldo

Rio Ferdinand, do Manchester United, conta à Champions Matchday como vai parar o amigo Cristiano Ronaldo e fala da experiência de ter defrontado o Real Madrid em 2002/03.

Para Rio Ferdinand não há meias palavras. Mesmo que seja à segunda-feira de manhã. Com as câmaras a trabalhar na sala de imprensa de Carrington, o impressionante centro de treinos do Manchester United FC, Ferdinand está em reflexão, mas esse momento termina assim que as vozes atravessam a parede e lhe perturbam o sossego. De pronto, solta dos decibéis da sua voz potente a reclamar sossego.

É uma recordação do outro Rio: descontraído, com os braços longos esticados defronte dele e com o equipamento de treino, um dos mais cobiçados defesas da sua geração e também dos mais caros da história do futebol britânico.

Há mais de uma década que Ferdinand está no coração da equipa do United e, na próxima quarta-feira, protagonizará mais um capítulo da sua história de sucesso, quando o United defrontar o Real Madrid FC nos oitavos-de-final da UEFA Champions League. “Será um jogo que vai despertar a atenção de toda a gente pois há muita coisa em jogo”, reconhece o internacional inglês, não se referindo apenas ao regresso de Cristiano Ronaldo, seu antigo companheiro de equipa, a Old Trafford.

Ferdinand admite que a troca de mensagens amigáveis de telemóvel entre os dois jogadores foi interrompida nos últimos dias: “Enviámos algumas, mas quando chegamos a uma situação como esta, quando temos de defrontar um amigo, todas as conversas apontam num sentido e, na realidade, não podemos continuar até que o jogo termine.”

Sobre Ronaldo, Rio prevê uma “recepção fantástica” ao jogador português do Real Madrid quando este entrar no relvado de Old Trafford, no dia 5 de Março. “Os adeptos apreciavam-no quando estava aqui e cantam o seu nome desde que partiu. Chegou ainda muito jovem e saiu como um jogador de classe mundial. Mostrou muito respeito quando saiu e continua a demonstrá-lo”, recordou o defesa internacional de Inglaterra.

O facto de Ferdinand e o resto da equipa conhecerem melhor do que ninguém como joga Ronaldo será suficiente para o travar? “Ter muita gente em torno dele quando tem a bola pode ser uma possibilidade”, disse Ferdinand ao mesmo tempo que se ria. “Mas não, o Real Madrid é tão bom como equipa que temos de estar unidos e bem em qualquer posição do relvado para tentar defender bem”, confessou.

Tal como Paul Scholes e Ryan Giggs, Ferdinand também participou no último confronto do United com o Real Madrid, quando sucumbiu aos "merengues" de Vicente del Bosque nos quartos-de-final de 2002/03. Os ingleses perderam por 3-1 no Estadio Santiago Bernabéu antes de vencerem por 4-3, num "jogo louco" em Manchester e no qual outro Ronaldo, o brasileiro do Real, apontou um "hat-trick". "No jogo fora, eles realmente puseram-nos fora de combate, para ser honesto", lembra.

Ferdinand recorda-se bem da dificuldade que teve para travar o "brilhante" Raúl González. "Era muito difícil defrontar o Raúl. Ele jogava longe de ti [no ataque] e parecia perguntar: 'Queres vir aqui marcar-me? Se vieres aqui marcar-me alguém vai aparecer no espaço vazio ou então serei eu a recolher a bola e a jogar no espaço que deixaste.' No que diz respeito a fazer pensar, ele foi, sem dúvida, o jogador mais inteligente contra o qual actuei."

Última actualização: 11-02-13 12.38CET

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