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História até ao momento: Arsenal FC

Publicado: Terça-feira, 11 de Dezembro de 2012, 9.30CET
Apurado para os oitavos-de-final da UEFA Champions League pela 13ª época consecutiva, o Arsenal não teve vida fácil no Grupo B, mas acabou por se qualificar a uma jornada do fim.
por David Crossan
História até ao momento: Arsenal FC
Nem tudo foi fácil para o Arsenal no Grupo B ©Getty Images
 
 
 
Publicado: Terça-feira, 11 de Dezembro de 2012, 9.30CET

História até ao momento: Arsenal FC

Apurado para os oitavos-de-final da UEFA Champions League pela 13ª época consecutiva, o Arsenal não teve vida fácil no Grupo B, mas acabou por se qualificar a uma jornada do fim.

O Arsenal FC é consistente e mais uma vez ultrapassou com sucesso a fase de grupos da UEFA Champions League. Nem tudo foi fácil para a formação londrina, mas ainda assim está de regresso aos oitavos-de-final da principal competição europeia de clubes, um cenário que lhe é familiar.

História até ao momento
O Arsenal apurou-se a uma jornada do fim, graças a uma vitória caseira sobre o Montpellier Hérault SC, campeão francês, por 2-0. Um triunfo em casa do Olympiacos FC, na sexta jornada, daria o primeiro lugar à equipa de Arsène Wenger, mas o conjunto inglês perdeu por 2-1, no 150º jogo do seu treinador na UEFA Champions League.

O Grupo B foi de altos e baixos para os "gunners", que iniciaram a campanha a recuperar de desvantagem para ganharem em Montpellier. Os pontos baixos foram a primeira derrota no Arsenal Stadium, a contar para a UEFA Champions League, quando o FC Schalke 04 triunfou por 2-0, na terceira jornada, e ainda o desperdício de uma vantagem de dois golos, cedendo um empate 2-2 na Alemanha, duas semanas depois.

Momento-chave
O primeiro golo de Jack Wilshere pelo Arsenal nos últimos dois anos, que deu a vantagem caseira sobre o Montpellier. O médio internacional inglês tinha recentemente regressado à competição, depois de 17 meses de ausência, devido a uma lesão num tornozelo, e a sua finalização confiante, após assistência de Olivier Giroud, colocou o Arsenal rumo à conquista dos três pontos que – combinados com o triunfo do Schalke sobre o Olympiacos, na mesma noite – selaram o apuramento para os oitavos-de-final.

Jogador-chave
Os três golos de Lukas Podolski, incluindo um remate portentoso na recepção ao Montpellier, e uma assistência, são dignos de reconhecimento, tal como as exibições notáveis de Giroud, no terreno do Schalke e na visita do Montpellier, seu antigo clube, ao norte de Londres. Ainda assim, o jogador que encantou os adeptos do Arsenal foi o médio internacional espanhol Santi Cazorla, contratado este Verão ao Málaga CF, o elemento que ditou o estilo e ritmo dos "gunners".

Estrela em ascensão
Talvez não seja por acaso que o primeiro jogo de Wojciech Szczęsny na UEFA Champions League esta época – frente ao Montpellier, que assinalou o seu regresso à competição após uma lesão num tornozelo – tenha coincidido com o primeiro dos últimos cinco jogos em que a sua equipa não sofreu golos. Aos 22 anos, Szczęsny espera que à terceira seja de vez nos oitavos-de-final, depois de ter sofrido quatro golos frente ao AC Milan, na temporada anterior, e de se ter lesionado frente ao FC Barcelona, há dois anos, naquela que foi apenas a sua segunda partida na UEFA Champions League.

Principal dado estatístico
O Arsenal apurou-se para os oitavos-de-final da UEFA Champions League pela 13ª época consecutiva. O seu melhor desempenho foi atingir a final de 2006 quando, apesar de ter chegado à vantagem reduzida a dez jogadores, por intermédio de Sol Campbell, em Paris, acabaria por perder por 2-1 com o Barcelona.

Frase
"É uma grande satisfação porque fui pressionado várias vezes, acusado de não gastar fortunas. Mostrar que somos capazes, da forma que escolhemos, com o clube em boa condição financeira e com jogadores oriundos da formação, penso que também é importante para o jogo. Existem muitas maneiras de ser bem-sucedido, e estou muito feliz por a nossa ser uma delas."
Arsène Wenger mostra satisfação pelo facto de a sua filosofia duradoura ter, mais uma vez, colhido frutos.

Última actualização: 19-12-12 9.54CET

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