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Equipas amadoras de toda a Europa tentam qualificar-se para a fase final de oito da Taça das Regiões da UEFA, um dos destaques do calendário da UEFA.
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Braga venceu a edição 2010/11 da Taça das Regiões da UEFA ©Sportsfile

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Equipas amadoras de toda a Europa tentam qualificar-se para a fase final de oito da Taça das Regiões da UEFA, um dos destaques do calendário da UEFA.

A Taça das Regiões é um dos pontos altos do calendário da UEFA, sendo igualmente a principal competição europeia para futebolistas amadores.

Como 95 por cento dos participantes em jogos oficiais na Europa são amadores, o objectivo do torneio é recompensar a qualidade daqueles jogadores que nunca praticaram futebol profissional a qualquer nível. A qualidade de jogo nas fases finais desta prova mostrou que há muitos futebolistas talentosos que jogaram sempre por amor e nunca por dinheiro.

A anterior prova reservada a amadores, a Taça Amadora, foi disputada de quatro em quatro anos entre 1966 e 1978, antes de ser abandonada devido à falta de interesse do público e das federações. Mas a ideia de uma competição europeia para amadores foi recuperada em 1996, pelo recentemente criado Comité da UEFA para o Futebol Amador.

A nova competição bianual está aberta às 54 federações que são membros da UEFA, desde que organizem um campeonato nacional. Normalmente, as equipas são apuradas através de uma prova de apuramento nacional, onde participam selecções regionais, daí o nome Taça das Regiões. As federações mais pequenas beneficiam da excepção de poderem participar com uma selecção nacional.

A primeira Taça das Regiões teve lugar em 1999. Após uma fase de apuramento com 32 equipas, os vencedores dos oito torneios de apuramento encontraram-se em Veneto, no norte de Itália, onde a equipa da casa conquistou o troféu, ao vencer na final a equipa de Madrid, por 3-2.

O formato da competição tem-se mantido estável, com os torneios de apuramento a servirem para definir as oito equipas que participam na fase final. Devido ao grande interesse que a prova tem gerado, a edição de 2005 incluiu uma fase preliminar.

Na fase final, as oito equipas participantes são divididas em dois grupos. As quatro equipas de cada grupo jogam entre si, sendo que os vencedores de cada grupo, após três jornadas, garantem um lugar na final.

Tal como nas competições profissionais, se o jogo terminar empatado é disputado um prolongamento e, se for necessário, recorre-se ao desempate pela marcação de grandes penalidades para encontrar o vencedor. Só duas das quatro finais disputadas até hoje ficaram decididas no tempo regulamentar, um sinal de que este desporto é tão equilibrado entre os amadores como ao nível profissional.

http://pt.uefa.com/regionscup/season=2017/competitionformat/index.html#formato+regulamentos