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Cully elogia oportunidade dada ao futebol amador

Publicado: segunda-feira, 30 de Dezembro de 2013, 13.56CET
"Agarrem-no com as duas mãos", disse o capitão da Eastern Region, James Cully, ao incentivar as principais equipas amadoras do continente a perseguir o sonho da fase final da Taça das Regiões.
por Mark Chaplin
de Nyon
Cully elogia oportunidade dada ao futebol amador
O capitão do Eastern Region, da Irlanda do Norte, James Cully, recebe o troféu "Fair Play" da Taça das Regiões das mãos do presidente do Comité de Futebol Jovem e Amador, Jim Boyce ©UEFA.com
Publicado: segunda-feira, 30 de Dezembro de 2013, 13.56CET

Cully elogia oportunidade dada ao futebol amador

"Agarrem-no com as duas mãos", disse o capitão da Eastern Region, James Cully, ao incentivar as principais equipas amadoras do continente a perseguir o sonho da fase final da Taça das Regiões.

A equipa anfitriã do Veneto conquistou a Taça das Regiões de 2013, numa edição em que, uma vez mais, foi o futebol amador o grande vencedor, e numa prova que continua a ser uma ocasião especial para o presidente do Comité do Futebol Jovem e Amador da UEFA, Jim Boyce.

"O torneio em Veneto foi maravilhoso, a final teve casa cheia", contou ao UEFA.com. "A Taça das Regiões é algo que me toca no coração. Sempre disse que era dar aos jogadores que nunca tinham jogado nas provas da UEFA uma oportunidade de o conseguirem fazer. Tem sido assim desde 1998 e tem-se tornado a cada ano melhor, e acredito que é um torneio que veio para ficar."

Talvez o menos celebrado dos torneios da UEFA, a Taça das Regiões permite a jogadores que nunca tenham competido a nível profissional, àqueles que jogam por amor e não por dinheiro, a oportunidade de se testarem a nível internacional. A fase final em Veneto foi, mais uma vez, sublinhada pela amplitude de talento que existe abaixo do radar profissional e celebrou a capacidade do futebol para reunir nações.

A Eastern Region, da Irlanda do Norte, não conseguiu chegar à final, onde o Veneto bateu a Selección Catalana, nos penalties, após um empate 0-0, mas deixou a sua marca, recebendo o troféu "Fair Play" durante o sorteio da fase de qualificação para a competição em 2014/15. O capitão James Cully teve a honra de recebê-lo em nome da sua equipa, tendo afirmado que jogar aquela competição fora uma experiência inesquecível para todos.

"Representar o meu país, vestir a camisola verde, foi inacreditável", disse ao UEFA.com. "Durante a semana de competição vive-se como se fôssemos profissionais. Tivemos de disputar três torneios para chegar aqui - na ARJ da Macedónia e San Marino, e depois Veneto. Foi simplesmente irreal."

"Foi, em si, uma experiência poder jogar contra diferentes equipas de diferentes culturas. Ir para o estádio e chegar como equipa, a preparação profissional com o treinador e até mesmo ir para o aeroporto com os fatos de treino do país vestidos. E receber mensagens de casa, toda a gente a apoiar-nos, foi fantástico, especialmente por a Irlanda do Norte ter atingido a fase final e termos jogado tão bem."

A qualificação para a próxima fase final do torneio inicia-se no Outono de 2014, com as nações a serem convidadas a indicar as equipas vencedoras das suas competições nacionais, ou uma selecção nacional no caso das federações-membro da UEFA mais pequenas. Cully encorajou os jogadores de todo o continente a participarem, conhecendo o quão grande a recompensa é. "Agarrem-na com as duas mãos", disse. "Vou vender a ideia a toda a gente. Foi profissionalismo no seu melhor para jogadores amadores."

Última actualização: 05-06-15 5.07CET

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http://pt.uefa.com/regionscup/news/newsid=2039592.html#cully+elogia+oportunidade+dada+futebol+amador