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2015: Irlandeses reivindicam título

Derrotada pela congénere de Braga na final de 2011, a equipa anfitriã da Região Este da Irlanda garantiu o título na competição dos amadores em casa.
2015: Irlandeses reivindicam título
Kenneth Hoey ergue o troféu pela equipa da Região Este IRL ©Sportsfile

2015: Irlandeses reivindicam título

Derrotada pela congénere de Braga na final de 2011, a equipa anfitriã da Região Este da Irlanda garantiu o título na competição dos amadores em casa.

O capitão da equipa da Região Este IRL, Kenneth Hoey, recordou o sentimento "doentio" de ver passar o troféu da Taça das Regiões da UEFA depois da derrota na final de 2011 diante da congénere anfitriã de Braga. Desta vez, porém, calhou a outros essa sensação pois a formação da República da Irlanda arrecadou o troféu da maior competição amadora do futebol mundial a jogar em casa. 

Houve entretenimento quanto baste na fase final irlandesa, mas o futebol foi muito levado a sério, numa prova em que conjuntos da Turquia, Irlanda do Norte, Croácia, Alemanha, República Checa Bósnia e Herzegovina e Polónia juntaram-se aos anfitriões na luta por um lugar na final.

A formação da Região Este IRL, treinada por Gerry Smith, assegurou a presença no jogo decisivo ao fim de apenas duas partidas, na sequência de triunfos por 2-0 sobre Ancara e Morávia do Sul – igualmente triunfantes no arranque do Grupo A. Assim, tiveram oportunidade para rodar o plantel e fazer descansar alguns jogadores importantes tendo em vista a final e encerram esta etapa com nova vitória, por 2-1 frente ao Tuzla, sabendo que o adversário na decisão de 4 de Julho tinha ainda muito que lutar.

A formação de Zagreb, comandada por Sreten Ćuk, emergiu desde cedo como favorita, ao golear Dolnośląski por 4-0 aabrir de bater a Região Este NIR, por 3-1, na segunda jornada. Contudo, Württemberg somou quatro pontos nos dois primeiros desafios, o que significou que ambas as equipas entraram na derradeira jornada, em Home Farm, com possibilidades de chegarem à final. Os alemães adiantaram-se no marcador nos minutos iniciais, mas Zagreb – brilhantemente liderada pelo organizador de jogo Božidar Karamatić – deu a volta e ganhou por 2-1.

A final no Tallaght Stadium, no entanto, revelou-se demasiado para os cansados jogadores da Croácia. Karamatić ficou no banco de suplentes devido a lesão e a equipa pouco pôde fazer para responder ao golo madrugador de David Lacey diante dos mais de 1000 espectadores presentes. "É provavelmente o melhor dia da minha vida – é inacreditável", afirmou Lacey após o apito final. "Tentávamos há tanto tempo ganhar este troféu – ficámos com a medalha de prata em 2011 e agora temos a de ouro."

"Isto significou muito trabalho", acrescentou Hoey, carteiro em Cork. "Tivemos que perder primeiro para depois ganhar."

http://pt.uefa.com/regionscup/history/season=2015/index.html#titulo+para+irlanda