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Surpresas na Taça de Inglaterra

Publicado: Quinta-feira, 3 de Janeiro de 2013, 15.40CET
O UEFA.com escolheu cinco desaires de emblemas ilustres na terceira eliminatória da Taça de Inglaterra que originaram grandes festejos de carpinteiros talentosos e de filhos pródigos.
Surpresas na Taça de Inglaterra
Ronnie Radford (Nº11) é perseguido pelos adeptos depois do memorável triunfo do Hereford sobre o Newcastle ©Getty Images
Publicado: Quinta-feira, 3 de Janeiro de 2013, 15.40CET

Surpresas na Taça de Inglaterra

O UEFA.com escolheu cinco desaires de emblemas ilustres na terceira eliminatória da Taça de Inglaterra que originaram grandes festejos de carpinteiros talentosos e de filhos pródigos.

O Hastings United FC, do sétimo escalão, e o Mansfield Town FC, que também não competia nas ligas profissionais, são alguns clubes que fizeram história na terceira eliminatória da Taça de Inglaterra, que volta a ser disputada este fim-de-semana. Um dos pontos altos do calendário futebolístico inglês, que marca a entrada dos nomes sonantes na competição mais antiga do Mundo, possibilita as primeiras grandes surpresas. O UEFA.com recorda os cinco maiores desaires na história da Taça de Inglaterra.

Hereford United FC 2-1 Newcastle United FC (após prolongamento), 1971/72
O jogo foi agendado por cinco vezes, mas valeu a pena esperar. Houve dois adiamentos antes de um primeiro empate 2-2 em St. James 'Park, e mais outros três antes do reencontro em Edgar Street. Era um campo que parecia ser o cenário ideal para uma enorme surpresa e o clube da Southern League não deixou fugir a oportunidade.

Malcolm Macdonald deu vantagem ao Newcastle nos últimos minutos, mas ainda houve tempo para Ronnie Radford fazer o empate e forçar o prolongamento. Ricky George, um carpinteiro, entrou após o golo para o lugar de Roger Griffiths, que se tinha mantido em campo apesar de ter fracturado uma perna no início do jogo. George desferiu o golpe decisivo no prolongamento e entrou para a vitrina das lendas da Taça de Inglaterra. "Seria um insulto para os sonhos de milhões de crianças se não considerasse este golo como o melhor momento da minha carreira. Mudou a minha vida para sempre", confessou George.

AFC Bournemouth 2-0 Manchester United FC, 1983/84
Desde então, Harry Redknapp já conduziu equipas a Wembley, San Siro e ao Santiago Bernabéu, mas foi em Dean Court que se afirmou como treinador. O United, de Ron Atkinson, chegou à costa sul de Inglaterra como detentor do troféu, mas nunca conseguiu fazer frente ao clube da terceira divisão. Milton Graham inaugurou o marcador à passagem da hora de jogo e Ian Thompson aumentou a vantagem do Bournemouth logo a seguir, com o United a não conseguir reagir.

"O Harry teve o mérito de levar um grupo de jogadores da terceira divisão a acreditarem nas suas capacidades", recordou Thompson. "Deixámos a pele em campo e isso é mérito dele. Conseguiu tirar o máximo da equipa ao conceber um sistema que aproveitou em pleno as nossas capacidades e fez-nos acreditar nele."

Sutton United FC 2-1 Coventry City FC, 1988/89
Menos de dois anos depois de conquistar pela única vez o troféu, o Coventry sofreu a humilhação de ser afastado por uma equipa amadora. A equipa alinhou frente ao Sutton com sete jogadores que tinham contribuído para o triunfo sobre o Tottenham Hotspur FC na final da Taça de Inglaterra de 1987, mas a diferença de estatuto entre os dois emblemas foi pouco importante. O capitão Tony Rains abriu caminho para a vitória, David Phillips não tardou em fazer o empate para o Coventry, mas Matthew Hanlan colocou o Sutton na quarta eliminatória.

"Regressei normalmente ao trabalho na segunda-feira", recordou Hanlan. "Na altura trabalhava como pedreiro por conta própria, o que até foi bom, pois fui convidado para aparecer no programa do Terry Wogan e tive de sair de serviço após o almoço."

Wrexham AFC 2-1 Arsenal FC, 1991/92
Foi uma das maiores surpresas da Taça de Inglaterra de todos os tempos. O Wrexham tinha sido último classificado do quarto escalão na época anterior, mas encontrou forma de deixar pelo caminho os campeões ingleses. A surpresa parecia pouco provável depois de Alan Smith dar vantagem aos “gunners”, mas tudo se alterou nos últimos dez minutos.

O capitão Mickey Thomas, que na altura tinha 37 anos, empatou para o Wrexham na marcação de um livre directo, antes de Steve Watkin consumar a reviravolta ao bater David Seaman. "Continuo a viver do que fiz naquele dia", recordou Thomas, que regressou ao Wrexham para terminar a carreira onde tinha começado. "Não me interessa o que pensam os outros, para mim é a maior surpresa de sempre na Taça de Inglaterra. É um dia que todos os que estiveram presentes jamais vão esquecer."

Shrewsbury Town FC 2-1 Everton FC, 2002/03
O Shrewsbury entrou em campo 80 posições abaixo dos visitantes nos campeonatos ingleses, pelo que estavam reunidas todas as condições para uma grande surpresa, com a presença do capitão mais vitorioso da história do Everton, Kevin Ratcliffe, como treinador do Shrewsbury a apimentar ainda mais este embate. Foi o capitão da equipa de Ratcliffe, Nigel Jemson, que colocou os anfitriões em vantagem, mas Niclas Alexandersson parecia ter permitido ao Everton disputar um novo jogo. A última palavra pertenceu a Jemson, que decidiu o encontro com um cabeceamento a dois minutos do final.

"Por vezes é necessário um pouco de sorte, mas isso não foi necessário nesse dia", sublinhou Ratcliffe. "Justificámos a vitória. A última coisa que pedi à equipa foi "não lhes mostrem qualquer respeito. Entrem em campo e vão para cima deles."

Última actualização: 04-01-13 16.57CET

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