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Acção da Premier League inglesa ©Getty Images

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Na maioria dos países da Europa existe uma organização profissional de uma Liga, reconhecida pela respectiva federação nacional, que controla certos aspectos do futebol profissional, normalmente a gestão dos respectivos campeonatos.

A nível institucional, a UEFA e as Ligas relacionam-se através do organismo representativo das Ligas, a Associação das Ligas Europeias de Futebol Profissional (EPFL). A EPFL é uma associação regida pela lei suíça, que foi fundada em 2005 e está sediada em Nyon, na Suíça. Na origem da organização está a criação, em 1997, da EUPPFL (Association of European Union Premier Professional Football Leagues).

Originalmente tinha 14 membros, mas actualmente já é composta por 32 organizações de toda a Europa. Em conjunto formam uma assembleia-geral que elege um conselho de administração.

A EPFL e a UEFA assinaram originalmente um Memorando de Entendimento, em Março de 2009, no qual a EPFL reconheceu a UEFA como o organismo responsável pelo futebol europeu e a UEFA reconheceu a EPFL como a associação que representa os interesses das Ligas nacionais europeias de futebol profissional. Um novo Memorando de Entendimento foi assinado pela UEFA e pela EPFL por ocasião do XXXVI Congresso Ordinário da UEFA, em Istambul, no dia 22 de Março de 2012.

A EPFL elege directamente quatro membros em representação das Liga profissionais do futebol europeu para o painel de 16 membros do Conselho Estratégico para o Futebol Profissional (PFSC). O PFSC reúne os principais intervenientes do futebol europeu, ou seja, UEFA, clubes, Ligas profissionais e jogadores, com o objectivo de levar a cabo um trabalho conjunto na procura de soluções comuns para as principais questões que afectam a modalidade. Reporta diretamente ao Comité Executivo da UEFA, exercendo uma forte influência sobre as decisões poe este tomadas.

As alterações propostas aos Estatutos da UEFA foram aprovadas no Congresso Exraordinário da UEFA em Setembro de 2017 e darão efeito a um novo Memorando de Entendimento entre a UEFA e a EPFL. Dependente da aprovação por parte do Comité Executivo da UEFA, terá como objectivo no futuro conceder à EPFL um lugar no Comité Executivo da UEFA.