Francesco Totti recebe Prémio Presidente da UEFA

Francesco Totti afirmou-se "mais orgulhoso do que nunca do que alcançou dentro e, especialmente, fora de campo", depois de ter sido distinguido, no Mónaco, com o Prémio Presidente da UEFA 2017.

Francesco Totti recebe o Prémio Presidente da UEFA das mãos de Aleksandar Čeferin
Francesco Totti recebe o Prémio Presidente da UEFA das mãos de Aleksandar Čeferin ©Getty Images for UEFA

Francesco Totti, lenda do futebol italiano, foi distinguido com o Prémio Presidente da UEFA 2017 como forma de reconhecimento seus feitos, pelo seu profissionalismo de excelência e pelas suas qualidades exemplares enquanto pessoa.

Totti, sempre leal ao seu clube de sempre, disputou um número recorde de 786 jogos pela Roma, equipa da sua cidade natal, ao longo de uma carreira que se estendeu por 24 anos, recebeu o galardão das mãos do presidente da UEFA, Aleksander Čeferin, durante a cerimónia do sorteio da fase de grupos da UEFA Champions League, realizada esta quinta-feira no Mónaco.

"O Francesco não só foi um jogador fantástico como foi um ídolo para dezenas de milhares de crianças," destacou Čeferin.

Francesco Totti com o Prémio Presidente da UEFA
Francesco Totti com o Prémio Presidente da UEFA©Getty Images for UEFA

"A sua dedicação aa único clube que representou em toda a sua carreira foi algo de extraordinário. Toda a família da UEFA e eu em particular temos por ele um profundo respeito."

"Esta é a primeira vez que tenho a honra de receber um prémio da UEFA," afirmou Totti. "Trata-se de um reconhecimento importante, um orgulho que me deixa ainda mais orgulhoso daquilo que alcancei dentro de campo e fora dele."

O antigo avançado internacional italiano, de 40 anos, disputou o seu derradeiro jogo pela Roma a 28 de Maio. Depois de se ter estreado pelo clube em Março de 1993, capitaneou os "giallorossi" pela primeira vez quando tinha apenas 22 anos e apontou um total de 307 golos pelo clube ao longo da sua carreira. No futebol italiano no seu todo, apenas um jogador, Silvio Piola, superou o seu registo de 250 golos na Serie A.

Totti venceu o Campeonato do Mundo da FIFA pela selecção de Itália em 2006 e totalizou 58 jogos pela selecção principal do seu país. Ajudou a Roma a conquistar o "scudetto" em 2001 e a Taça de Itália em 2007 e 2008.

Tornou-se no jogador mais velho de sempre a marcar um golo na UEFA Champions League em Setembro de 2014, três dias depois de celebrar o seu 38º aniversário. Dois dias antes de festejar o 40º aniversário efectuou um "hat-trick" de assistências num jogo da UEFA Europa League.

Francesco Totti após o seu derradeiro jogo pela Roma
Francesco Totti após o seu derradeiro jogo pela Roma©Getty Images

"O futebol é a minha paixão," disse. "E, para mim, paixão significa alegria e respeito."

Anteriores vencedores do Prémio Presidente da UEFA
1998: Jacques Delors (Comissão Europeia, França)
1999: Não atribuído
2000: Guy Roux (França)
2001: Juan Santisteban (Espanha)
2002: Sir Bobby Robson (Inglaterra)
2003: Paolo Maldini (Itália)
2004: Ernie Walker (Escócia)
2005: Frank Rijkaard (Holanda)
2006: Wilfried Straub (Alemanha)
2007: Alfredo Di Stéfano (Espanha)
2008: Sir Bobby Charlton (Inglaterra)
2009: Eusébio (Portugal)
2010: Raymond Kopa (França)
2011: Gianni Rivera (Itália)
2012: Franz Beckenbauer (Alemanha)
2013: Johan Cruyff (Holanda)
2014: Josef Masopust (República Checa)
2015: Não atribuído
2016: Não atribuído