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Futebol resiste a tudo

A longa história do futebol da Letónia começou em 1906, tendo o primeiro jogo no país sido disputado em Riga.
Futebol resiste a tudo
A Letónia festeja o seu empate sem golos frente à Alemanha no UEFA EURO 2004 ©AFP

Futebol resiste a tudo

A longa história do futebol da Letónia começou em 1906, tendo o primeiro jogo no país sido disputado em Riga.

O futebol é praticado na Letónia desde o início do século XX. O primeiro jogo de que há memória realizou-se em 1906, durante um festival de desporto realizado em Riga pela União Desportiva Keizarmežs.

As primeiras equipas foram criadas em 1907 e 1908 por expatriados ingleses e alemães que residiam na capital, enquanto o Amatieris, primeiro clube da Letónia em Riga, surgiu em 1910. O futebol também se tornou popular em Liepaja, onde o FC Olimpija foi fundado em 1909. Em Fevereiro de 1910 foi criada a Liga de Futebol de Riga, que organizou competições durante o período compreendido entre 1910 e 1915.

A Letónia conquistou a independência após a I Guerra Mundial e, em Junho de 1921, surgiu a Federação de Futebol da Letónia (Latvijas Futbola Savieniba – LFS), que organizou os campeonatos nacionais até 1927, quando nasceu a Virslīga (Primeira Liga). Contudo, a primeira Taça da Letónia apenas se realizou volvidos 10 anos, com a participação de 78 equipas.

A Letónia tornou-se membro da FIFA em 1992. O primeiro jogo da selecção aconteceu num amigável frente à Estónia, nesse mesmo ano, cujo resultado se saldou num empate a um golo. Em 1924, a Letónia participou nos Jogos Olímpicos de Paris e, quatro anos mais tarde, a LFS propôs a realização da Taça Báltica entre a Estónia, Letónia e Lituânia. A primeira edição desta competição realizou-se em Tallinn, na Estónia, em 1928, tendo sido ganha pela Letónia. Este país participou igualmente na fase de qualificação para o Mundial de 1938 e ganhou por duas vezes à Lituânia, mas perdeu o jogo decisivo frente à Áustria.

A Letónia seria depois ocupada pela antiga União Soviética em 1940 e a maioria dos clubes foram extintos. Em 1941, começou o campeonato soviético da Letónia, posteriormente interrompido em consequência da declaração de guerra da Alemanha à URSS. Durante o período da ocupação alemã, entre 1942 e 1944, as equipas participaram no campeonato da Letónia utilizando os respectivos nomes antigos. No entanto, em 1944, a época seria interrompida devido à ofensiva do Exército Vermelho e a Letónia voltaria a ser incorporada na União Soviética.

Entre 1945 e 1991, o campeonato soviético da Letónia disputou-se de forma regular no calendário desportivo. A fórmula da competição sofreu várias alterações, até à altura em que a "A Klase" foi criada, em 1963. Durante esse período, em cada ano, um máximo de três clubes da Letónia participou também no campeonato da União Soviética. A Letónia reconquistou a independência em Agosto de 1991 e, no início de 1992, a nova Federação de Futebol da Letónia (LFF) reorganizou as competições dentro da Virslīga e, no mesmo ano, tornou-se membro da UEFA.

No entanto, foi o sucesso da selecção nacional, que chegou à fase final do Campeonato da Europa de 2004, que deu fama e reconhecimento ao futebol letão. Uma equipa orientada por Aleksandrs Starkovs e com jogadores como Māris Verpakovskis, Aleksandrs Koļinko, Marians Pahars e Igors Stepanovs não só ultrapassou a Polónia e a Hungria na fase de qualificação, terminando em segundo lugar no grupo, atrás da Suécia, como derrotou a Turquia por 3-2 no total do "play-off", apurando-se para Portugal. Embora a equipa não tenha conseguido um triunfo na fase de grupos do UEFA EURO 2004, o seu feito colocou a Letónia no mapa futebolístico.

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Presidente

 

Guntis Indriksons

Guntis Indriksons

Nacionalidade: Letónia
Data de nascimento: 18 de Dezembro de 1955
Presidente da federação desde: 1996

• Natural de Valmiera, Guntis Indriksons nunca foi jogador profissional, mas sempre mostrou uma enorme paixão pelo futebol, tendo-se tornado num dos empresários mais bem-sucedidos da Letónia depois de o país ter reconquistado a independência. Em 1991 fundou o Skonto FC, o clube mais vitorioso do estado báltico.

• O Skonto conquistou o primeiro de 14 títulos de campeão em 1996, já com Indriksons como presidente da Federação de Futebol da Letónia (LFF), com o futebol a tornar-se no desporto mais popular do país durante o seu mandato. Foi reeleito em Março de 2012 e estará no lugar mais quatro anos, após ter sido confirmado no cargo em Abril de 2016.

• A Letónia conseguiu um sensacional apuramento para a fase final do UEFA EURO 2004 e Indriksons afirmou: "Temos de estar orgulhos, o futebol letão deu-se a conhecer. Provavelmente ainda é mais importante o facto de termos milhares de jovens a jogarem futebol. Conseguimos tirá-los das ruas. É a maior vitória da nossa federação."

Secretário-Geral

 

Jānis Mežeckis

Jānis Mežeckis

Nacionalidade: Letã
Data de nascimento: 19 de Fevereiro de 1953
Secretário-geral desde: 1993

• O antigo jogador dos escalões de formação do FK Daugava Rīga jogou uma temporada na equipa de reservas e passou a maior parte da carreira no FK VEF Rīga, depois de curta passagem pelo FC SKA Kaliningrad. Jānis Mežeckis começou o percurso de treinador em 1980 e em 1991 tornou-se director de futebol na Bélgica.

• Mežeckis regressou em 1993 para ocupar o cargo de secretário-geral da Federação de Futebol da Letónia (LFF). Membro de vários comités da UEFA e da FIFA, foi o chefe da delegação da Letónia na fase final do UEFA EURO 2004, em Portugal.

• Mežeckis foi delegado em mais de 150 partidas da UEFA, incluindo a final do UEFA EURO 2012, entre a Espanha e a Itália. No mesmo ano, foi eleito um dos vice-presidentes do Comité Olímpico da Letónia.

Dados da Federação

  • Fundação: 1921
  • Afiliação à UEFA: 1992
  • Afiliação à FIFA: 1922
  • Morada: Olympic Sports Centre Grostonas Street 6b 1013 RIGA
  • Telefone: +371 6729 2988
  • Fax: +371 6731 5604

Coeficiente de clubes por país

PaísClubesPts
39República da IrlandaRepública da Irlanda0/46.700
40Bósnia e HerzegovinaBósnia e Herzegovina0/46.625
41LetóniaLetónia0/45.625
42EstóniaEstónia0/45.500
43LituâniaLituânia0/45.375
Última actualização: 03/11/2017 09:38 CET

Palmarés das Selecções Nacionais

Nenhum troféu

Competições domésticas

Liga da Letónia 2017

ClubesJPts
1FK Spartaks Jūrmala2446
2FK Liepāja2437
3Riga FC2437
4FK Ventspils2435
5Rīgas FS2435
6FK Jelgava2429
7FS METTA2415
8SK Babite00
Última actualização: 20/11/2017 10:47 CET