Taça das Regiões: por amor ao futebol

A Taça das Regiões da UEFA é uma competição que proporciona aos amadores a possibilidade de jogarem a nível internacional e a mais recente edição decorre na Turquia na próxima semana.

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Verdadeira celebração do espírito amador, a edição desta temporada da Taça das Regiões da UEFA irá decorrer de 1 a 9 de Julho em Istambul, na Turquia.

Após a sua equipa ter ganho a edição de 2011, José Fortunato, do Braga, (formação vencedora) explicou com a principal prova de futebol amador da UEFA torna os sonhos realidade. "Estou certo que no futuro vamos olhar para trás e recordar esta experiência como algo único e inesquecível", disse. "Sinto-me como estivesse a flutuar".

Esta prova tem dado esse sentimento aos principais jogadores amadores na Europa há dez edições. E apesar de antigos participantes terem tido a possibilidade de disputar a UEFA Europa League, UEFA Champions League e até representar a respectiva selecção, esta competição é, acima de tudo, uma festa do espírito amador.

A Taça das Regiões é o palco para aqueles jogadores que nunca foram profissionais mostrarem os seus talentos, com os critérios de elegibilidade a assegurarem que as equipas que se apurem através das competições regionais amadoras compitam ao mesmo nível. Isso traz acérrima competição, mais um verdadeiro sentido de comunidade e respeito.

O futebol não é profissional, mas as emoções são ainda mais intensas. Francesco Gasparato, atacante do Veneto, referiu isso após a sua equipa ter ganho a prova em 2013: "Amanhã, estamos de volta à nossa vida normal: regressar ao trabalho na segunda-feira, mas desta vez com um grande sorriso. Faço o que faço e sou feliz. Tenho um filho, mulher, trabalho e jogo futebol quando tenho tempo. É uma paixão, é o que mais gosto de fazer e hoje atingi o topo. A maior alegria da minha vida foi quando o meu filho nasceu, logo a seguir vem esta conquista".

Fase final de 2017

Equipas de oito federações da UEFA vão disputar a décima edição da fase final da Taça das Regiões.

Os croatas do Zagreb Region vão querer fazer melhor que em 2015, quando foram batidos na final pelos anfitriões irlandeses do Eastern Region, enquanto o Istambul, organizador desta edição, espera que o factor casa o ajude. "Jogar em casa é uma vantagem para nós e não significa mais pressão", disse o técnico Kamil Doygun, cujos jogadores foram escolhidos nos campeonatos locais da principal cidade turca. Vão agora poder desfrutar do melhor equipamento disponível na Turquia, com a base logística do torneio centrada no complexo Hasan Doğan, nome do antigo presidente da Federação Turca de Futebol (TFF) e casa da selecção principal.

Localizado em Riva, cerca de 30 quilómetros a norte de Istambul e perto da margem do Mar Negro, o complexo foi formalmente inaugurado em Julho de 2014. Inclui cinco campos de treinos, zonas de reabilitação, pistas de atletismo, piscinas de competição e terapia, bem como todos os escritórios da TFF. Dois outros locais vão receber jogos: o Estádio Yusuf Ziya Öniş, casa do Sariyerspor, e o Estádio Maltepe.

Grupo A
Istambul (Turquia)
Ingulec (Ucrânia)
Zagreb Region (Croácia)
Lisboa (Portugal)

Grupo B
Castilla y León (Espanha)
Olomouc Region (República Checa)
Region 2 (República da Irlanda)
South Region (Rússia)

Calendário
Jogos da fase de grupos: 1, 3 e 6 de Julho
Final: 9 de Julho

Este artigo apareceu originalmente na UEFA Direct No168