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Sessenta anos

Sessenta anos
A UEFA foi fundada a 15 de Junho de 1954 ©Getty Images

O 60º aniversário é algo para saborear. Sessenta anos são sinónimo de sabedoria, experiência e o sentimento que o caminho percorrido foi repleto de sucesso e de metas alcançadas. A UEFA pode olhar para trás com imenso orgulho, pois foram 60 anos de excelência, ao serviço do futebol europeu.

A UEFA foi fundada em Basileia, Suíça, por um grupo de dirigentes pioneiros, a 15 de Junho de 1954. Desde aí, o organismo que tutela o futebol europeu – uma das seis confederações continentais sob a égide da FIFA, que regula o desporto à escala planetária – cresceu à semelhança do jogo no cenário continental, trabalhando com e em prol das federações-membro e outros agentes, com o objectivo de promover o futebol e reforçar a sua posição de desporto mais popular do Mundo.

A declaração de princípio escrita pelos fundadores, no começo dos anos 50, visou o reforço e desenvolvimento do espírito de unidade e solidariedade da comunidade europeia do futebol. Agora, passados 60 anos, a missão da UEFA continua a ser, em grande parte, a mesma, a que se juntou o papel de principal "guardião" do jogo no continente, protegendo o bem-estar do desporto a todos os níveis, da elite e as suas estrelas, a todos os outros que o praticam como divertimento.

Quando a UEFA foi fundada, o organismo tinha 31 federações filiadas. O número de membros cresceu gradualmente até ao início dos anos 90, altura em que a situação política no Leste da Europa e a fragmentação da URSS proporcionou uma grande adesão de novas federações. Assim, a UEFA conta agora com 55 associações filiadas.

No campo, 60 anos de competições da UEFA produziram um elevado número de estrelas em toda a Europa, uma imensidão de clubes fantásticos e um vastíssimo catálogo de jogos e golos inesquecíveis. Quer seja nos estádios ou nos ecrãs de televisão, todos os adeptos são presenteados, semana após semana, com exibições e momentos de alto quilate.

Em 2014 a UEFA celebrou o seu 60º aniversário da melhor forma, orgulhosa da sua visão e da missão que é realizada dia após dia; de como o seu relacionamento com as federações continua sádio e transparente; de como se soube envolver com os restantes agentes que gravitam à volta do jogo com o objectivo de desenvolver, melhorar e salvaguardar as muitas facetas do futebol; de como soube acompanhar a insaciável evolução do futebol; e da alegria que proporcionou a milhões através dos actores nos relvados durante décadas.

"Futebol primeiro" é a frase que descreve a filosofia da UEFA nestes 60 anos inesquecíveis. A UEFA cuida, de forma apaixonada, pelo bem-estar do jogo e está empenhada em manter uma cooperação saudável com a família do futebol europeu. O caminho a seguir nos próximos anos será, sabemos, uma aventura estimulante, frutuosa e repleta de emoções.

A UEFA publicou um livro para assinalar o seu 60º aniversário. UEFA - 60 anos no Coração do Futebol foi escrito por André Vieli, que trabalhou na administração da UEFA durante 31 anos, em particular como editor das publicações oficiais do organismo.

O livro, disponível em inglês, francês e alemão, recorda as principais etapas do desenvolvimento do organismo máximo do futebol europeu. Procura prestar tributo aos pioneiros do passado e a todos os membros dos comités, da administração e de outros órgãos que seguiram as pisadas desses pioneiros, actuando sempre em defesa dos interesses do futebol e do bom nome da UEFA.