Invencibilidade da Itália em qualificações termina após quase 11 anos

A derrota por 3-0 da Itália frente à Espanha foi a sua primeira em fases de qualificação do Mundial ou do EURO desde Setembro de 2006, uma série que durou 59 jogos.

©AFP/Getty Images

A derrota por 3-0 da Itália frente à Espanha foi a sua primeira na qualificação de um Campeonato do Mundo ou Campeonato da Europa da UEFA desde Setembro de 2006, uma série que durou 59 jogos e praticamente 11 anos.

A 6 de Setembro de 2006, dois golos de Sidney Govou e um de Thierry Henry deram à França uma pequena desforra da derrota na final do Mundial de 2006, frente aos "azzurri", poucos meses antes. A Itália não conheceu o sabor da derrota em qualificações desde então, até ao desaire desta noite em Madrid.

Roberto Donadoni substituíra Marcello Lippi como seleccionador italiano após o Mundial de 2006, e apesar de ter perdido o primeiro jogo de qualificação frente à rival França, o antigo médio do AC Milan apurou a Itália para o UEFA EURO 2008, com nove vitórias e dois empates nos 11 jogos seguintes.

A segunda passagem de Lippi pela selecção não foi tão bem sucedida como a primeira, com os italianos a caírem na fase de grupos do Mundial de 2010, na África do Sul – tendo, contudo, chegado à prova com sete vitórias e três empates na qualificação.

Cesare Prandelli continuou a fantástica série da Itália, com oito vitórias e dois empates na caminhada para o UEFA EURO 2012, onde a sua equipa perdeu na final, seguidos de seis vitórias e quatro empates no percurso para uma decepcionante presença no Brasil, onde foi afastado do Mundial na fase de grupos.

Veja: reviravolta da Itália no 50º jogo sem perder
Veja: reviravolta da Itália no 50º jogo sem perder

Depois veio Antonio Conte e a Itália prolongou este registo com sete triunfos e três empates, rumo ao UEFA EURO 2016. Os "azzurri" já estavam apurados quando deram a volta ao marcador para derrotar a Noruega por 2-1, no último jogo da fase grupos.

"Vamos analisar os erros cometidos contra a França, que foram crassos e nada habituais para os nossos grandes defesas", disse o então seleccionador da Itália, agora ao leme do Chelsea.

A série sob o comando do novo seleccionador, Gian Piero Ventura, continuou durante seis jogos na fase de qualificação do Mundial de 2018, apesar de ter sido necessário um golo tardio para empatar na recepção à Espanha, em Outubro, seguindo-se mais dois golos ao cair do pano, três dias depois, para vencer a ARJ da Macedónia por 3-2.

Agora esse registo notável chegou ao fim, mas o da Espanha prossegue: prolongou a sua invencibilidade em qualificações do Mundial para 60 jogos, desde o desaire por 1-0 com a Dinamarca em Novembro de 1993 (apesar de na qualificação do EURO ter perdido recentemente).

Principais números
Derrota anterior numa qualificação: França 3-1 Itália, 6 de Setembro de 2006
Resultados da qualificação para o EURO 2008: V9 E1
Resultados da qualificação para o Mundial de 2010: V7 E3
Resultados da qualificação para o EURO 2012: V8 E2
Resultados da qualificação para o Mundial de 2014: V6 E4
Resultados da qualificação para o EURO 2016: V7 E3
Resultados da qualificação para o Mundial de 2018: V5 E1
Série de 56 jogos sem derrotas: V42 E14